Fabrican escáner cerebral capaz de mostrar lo que estamos viendo (+ Video)

Si bien la imagen de salida del escáner cerebral no es aún 100% fiel a lo que ve el sujeto sometido al ensayo, es lo suficientemente buena como para que se pueda reconocer el vídeo que está mirando

Autor:

Juventud Rebelde

Jack Gallant, un neurólogo de la Universidad de Berkeley, diseñó un dispositivo capaz de reconstruir las imágenes que está viendo una persona a partir de los datos proporcionados por un escáner cerebral que analiza la actividad mental.

Si bien la imagen de salida del escáner cerebral no es aún 100% fiel a lo que ve el sujeto sometido al ensayo, es lo suficientemente buena como para que se pueda reconocer el vídeo que está mirando.

El aparato funciona a partir de los datos proporcionados por un escáner de «resonancia magnética funcional» (o IRMf, por functional Magnetic Resonance Imaging), un procedimiento que permite mostrar en imágenes las regiones cerebrales que ejecutan una tarea determinada mediante un resonador similar al utilizado para los exámenes de diagnóstico, pero con modificaciones especiales en el software y el hardware.

Las resonancias IRMf no requieren de la aplicación de inyecciones de sustancia alguna y se basa en la llamada «vasodilatación cerebral local». Se sabe que en la zona del cerebro que se está ejecutando una determinada tarea se produce una dilatación de los microscópicos vasos arteriales y venosos. Esta situación permite un mayor aporte de oxígeno a la zona a la vez que se produce una disminución en la cantidad relativa de desoxihemoglobina, la molécula resultante de la hemoglobina que ha cedido su oxigeno a los tejidos. Esta molécula se comporta como si fuese un imán microscópico y el IRMf aprovecha esos cambios para crear imágenes de la actividad cerebral.

Dado que el sistema puede funcionar de forma continua, un observador puede «acceder» a un video tomado directamente de la mente de una persona que refleja lo que está viendo en tiempo real. Suena a ciencia ficción, y realmente lo es, a pesar de que las imágenes obtenidas no son idénticas a las que ven sus ojos. Estrictamente hablando, «leer el pensamiento de una persona» es algo que todavía no somos capaces de hacer, pero lo que ha logrado el equipo de la Universidad de Berkeley es realmente asombroso y constituye un enorme paso en esa dirección.

Para comprobar el funcionamiento de su máquina, Gallant realizó varias pruebas. Instaló el escáner cerebral en la cabeza de una serie de voluntarios, y luego les mostró una serie de vídeos de YouTube elegidos al azar. La máquina, después de analizar las señales cerebrales obtenidas de cada uno de los voluntarios pudo reproducir las imágenes que estaban viendo.

Y si bien se desconoce el próximo paso en esta nueva experiencia, todo parece indicar que leer el pensamiento de una persona puede ser posible. ¿Ocurrirá pronto?

Video:

El siguiente video fue subido a YouTube por Jack Gallant. Muestra en la izquierda un trailer de una película de Hollywood, y en la derecha, lo que el equipo descifró a partir de la visión de uno de los sujetos de prueba.

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