Desde Sudamérica, diseñadores de videojuegos destacan por su innovación - Ciencia y Técnica

Desde Sudamérica, diseñadores de videojuegos destacan por su innovación

A pesar de los avances todavía queda bastante por hacer en Latinoamérica para  desarrollar el sector

Autor:

Juventud Rebelde

MONTEVIDEO, marzo 8._  Uno suma sin cesar premios por sus  videojuegos innovadores, el otro es uno de los creadores del primer videojuego  para una campaña presidencial: lejos de la gran industria, el argentino Daniel  Benmergui y el uruguayo Gonzalo Frasca se han convertido en referentes  mundiales del sector.

«Me gusta esto de hacer juegos chicos», confesó a la AFP Benmergui, un  diseñador treintañero de artgames, o videojuegos experimentales. «Creo que  este viraje que tomó la industria desde hace unos 15 años, en que los juegos  tienen que ser cada vez más grandes y espectaculares desatendió a un montón de  gente».

Famoso por títulos como Today I Die, un juego sencillo pero exquisito  sobre cómo vencer la depresión y que ganó el Premio del Jurado en el Festival  IndieCade, una especie de Sundance de los videojuegos, Benmergui desarrolla  actualmente Storyteller, premio Nuovo en el IGF, la reunión de diseñadores de  videojuegos independientes más importante del mundo.

Para Benmergui, entre propuestas sencillas como Angry Birds, o muy  complejas como Grand Theft Auto 5, «hay un montón de juegos que se pueden  hacer, con un montón de gente dispuesta a jugar, comprar y apoyar, y no hace  falta tener 20 millones de dólares para hacerlos».

Según él, la exigencia de la industria por grandes videojuegos implica  costos enormes, pero la distribución digital de los productos impulsó a los  diseñadores independientes.

«Lo que ofrecen de distinto es poder arriesgarse y hacer algo diferente a lo que estamos acostumbrados en la industria convencional. Entonces podés  encontrar juegos medio educativos, juegos muy raros, artísticos, muy chiquitos  y con temáticas no convencionales», aseguró el creador del original I Wish I  Were the Moon.

Casi todo por hacer

Si Benmergui se destaca por su creatividad, el uruguayo Frasca, de 41 años,  se ha hecho un nombre en ludología, el análisis de los videojuegos desde las  ciencias sociales.

Cuando Frasca planteó en 2002 los usos educativos, sociales y políticos de  los videojuegos, muchos le dijeron que «estaba medio loco», contó a la AFP. «El  hecho de integrar política y videojuego era bastante original en ese momento», recordó.

Al año siguiente, sin embargo, fue uno de los creadores del primer videojuego oficial para una campaña presidencial de Estados Unidos, para el  precandidato demócrata Howard Dean. «Ni yo me hubiera imaginado que íbamos a  terminar trabajando para el partido Demócrata para las elecciones», aseguró  riendo.

Pero el juego que más llamó la atención entonces fue September 12th,  creado en 2003 tras los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados  Unidos y que transmite que una respuesta militar inmediata solo incrementará la  probabilidad de que haya más ataques terroristas contra Occidente.

Miles de personas lo probaron y aunque desató una fuerte controversia, hoy  es considerado un notable ejemplo temprano de videojuego político o newsgame.

Frasca, quien también incursionó en los videojuegos orientados hacia el  advergaming (utilización de la publicidad en los videojuegos), fue creador  para Cartoon Network del popular Legends of Ooo, entre otros.

Pero desde hace un año, se dedica a dar clases y dictar conferencias por el  mundo para concientizar sobre la transmisión de valores a través de los  videojuegos. Sin ser «la solución mágica para la crisis educativa», los  videojuegos «no se pueden ignorar para lograr una educación mejor», enfatizó.

Benmergui y Frasca, que crecieron jugando al Atari, cuando los primeros  videojuegos se conectaban a los televisores, se declararon convencidos de que,  a pesar de los avances, todavía queda bastante por hacer en Latinoamérica para  desarrollar el sector.

En Latinoamérica «recién están comenzando a aparecer pequeños estudios», dijo el argentino. Frasca señaló que más allá del entusiasmo y de las cosas que  se están haciendo «todavía queda casi todo por hacer».

«Pero no tengo dudas de que en los próximos años el videojuego se va a  afianzar en la región», dijo el experto, quien por una cuestión de presupuesto  pero también cultural imagina juegos «más artesanales y quizás más  experimentales» que los que cada año conquistan a millones de jugadores en todo  el mundo.

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