Alessandro Volta y la primera pila eléctrica

¿Y por qué no hacernos un espacito para leer esas historias, intrigas, y curiosidades de ciencias y de los grandes hombres de estudio que casi nadie te cuenta? Con esa provocación Juventud Rebelde quiere traerte, cada semana, las efemérides científicas más relevantes. Este lunes te contamos del hombre que inventó la pila eléctrica...

Autor:

Carlos del Porto Blanco

¿Y por qué no hacernos un espacito para leer esas historias, intrigas, y curiosidades de ciencias y de los grandes hombres de estudio que casi nadie te cuenta? Con esa provocación Juventud Rebelde quiere traerte, cada semana, las efemérides científicas más relevantes...

El 5 de marzo de 1827 fallece en su hacienda en Camnago, cerca de Como, el físico italiano y pionero en los estudios de la electricidad, Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta, famoso principalmente por haber desarrollado la pila eléctrica en 1800.

Alessandro Volta, o conde Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta, nació en Lombardía, Italia, el 18 de febrero de 1745, en el seno de una familia de nobles en Como, Italia. Desde muy temprano se interesó en la física y a pesar del deseo de su familia de que estudiara una carrera jurídica, él se las ingenió para estudiar ciencias. Su educación básica y media fueron de humanidades, pero al llegar a la enseñanza superior, optó por una formación científica.

En 1774 fue nombrado profesor de física de la Escuela Real de Como. Un año después, Volta realizó su primer invento, un aparato relacionado con la electricidad. Con dos discos metálicos separados por un conductor húmedo, pero unidos con un circuito exterior. De esta forma logra por primera vez, producir corriente eléctrica continua, inventando el electróforo perpetuo, un dispositivo que una vez que se encuentra cargado, puede transferir electricidad a otros objetos, y que genera electricidad estática. Entre 1776 y 1778, se dedicó a la química, descubriendo y aislando el gas de metano.

En 1780, un amigo de Volta, Luigi Galvani, observó que el contacto de dos metales diferentes con el músculo de una rana originaba la contracción del músculo, cosa que achacó a la aparición de una corriente eléctrica. En 1794, a Volta le interesó la idea y comenzó a experimentar únicamente con metales, y llegó a la conclusión de que el tejido muscular animal no era necesario para producir corriente eléctrica. Este hallazgo suscitó una fuerte controversia entre los partidarios de la electricidad animal y los defensores de la electricidad metálica, pero la demostración realizada en 1800 del funcionamiento de la primera pila eléctrica, certificó la victoria del bando favorable a las tesis de Volta.

El 20 de marzo de 1800, Alessandro Volta, escribió a sir Joseph Banks, el entonces presidente de la Royal Society, para anunciarle el descubrimiento de «una pila voltaica». Esta carta fue leída ante la Royal Society el 26 de junio de 1800, y tras varias reproducciones del invento efectuadas por los miembros de la sociedad, se confirmó el invento y se le otorgó el crédito de éste.

Alessandro Volta muestra a Napoleón su batería para la generación de corriente eléctrica, en 1801.

Algunos honores

  • En 1789, fue nombrado profesor titular de la cátedra de física experimental en la Universidad de Padua.
  • El 2 de noviembre de 1801, la comisión de científicos distinguidos por la Academia de las Ciencias del Instituto de Francia encargados de evaluar el invento de Volta emitió el informe correspondiente aseverando su validez.
  • Impresionado con la batería de Volta, el emperador Napoleón Bonaparte lo nombró conde y senador del reino de Lombardía, y le otorgó la más alta distinción de la institución, la medalla de Oro al mérito científico.
  • El 1 de mayo de 1806, Volta es elegido como Caballero de la Corona de Hierro del reino de Lombardía.
  • En 1809 es designado senador de la corte.
  • En 1810, se le otorga el título nobiliario de conde.
  • El emperador de Austria, por su parte, lo designó director de la facultad de Filosofía de la Universidad de Padua en 1815.
  • La unidad de fuerza Electromotriz, la tensión eléctrica y el potencial eléctrico, del Sistema Internacional de Unidades llevan el nombre de voltio en su honor desde el año 1881.
  • En 1964 la Unión Astronómica Internacional, UAI, decidió en su honor llamar Volta a un astroblema lunar
  • Se nombra a un mineral Voltaíta, en su honor.
  • La firma automotriz japonés Toyota, bautizó como Alessandro Volta al prototipo presentado en 2004 en el Salón del Automóvil de Ginebra
  • La Tensión eléctrica es conocida popularmente con el nombre de voltaje.

¿Quieres saber más sobre Volta?

·         Alessandro Volta. [En línea]. Disponible. https://es.wikipedia.org/wiki/Alessandro_Volta Página Web. 2 de marzo de 2018.

·         Alessandro Volta. [En línea]. Disponible. https://www.britannica.com/biography/Alessandro-Volta Página Web. 2 de marzo de 2018.

·         Alessandro Volta. [En línea]. Disponible https://www.ecured.cu/Alessandro_volta Página Web. 2 de marzo de 2018.

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