Fallece físico británico Stephen Hawking a los 76 años de edad

Hawking tenía al menos 12 títulos honoríficos y sus aportes a la comunidad científica internacional lo elevan al pedestal de los mejores científicos de la humanidad

Autor:

Juventud Rebelde

LONDRES, marzo 14.El famoso físico británico Stephen Hawking falleció este miércoles a los 76 años,  según informó su familia. El físico, cosmólogo, astrónomo y matemático británico, según informó un portavoz de la familia a los medios internacionales.

Sus hijos Lucy, Robert y Tim Hawking declararon a través del portavoz de la familia:

«Estamos profundamente tristes de que nuestro amado padre haya fallecido hoy. Era un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado perdurarán por muchos años. Su valentía y persistencia, junto a su genialidad y humor, inspiraron a personas alrededor del mundo. Él dijo alguna vez: «No sería tanto un universo si no fuera el hogar de la gente que amas». Los extrañaremos para siempre».

Hawking sufría de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad degenerativa del tipo neuromuscular, conocida como la enfermedad de Lou Gehrig, que puede ser mortal en breve tiempo. Fue diagnosticado en 1963, cuando tenía 21 años, y los médicos solo le dieron unos cuantos años de vida más.

La enfermedad lo dejó en silla de ruedas y paralizado. Podía mover solo unos cuantos dedos de una mano y dependía de otros y de la tecnología para prácticamente todo: bañarse, vestirse, comer e incluso hablar pues utilizaba un sintetizador de voz que le permitía hablar.

«Trato de llevar una vida tan normal como sea posible y de no pensar en mi condición, ni arrepentirme de las cosas que me impide hacer, que no son tantas», escribió en su sitio web.

Junto a su colega Roger Penrose, Hawking fusionó la teoría de la relatividad de Einstein con la teoría cuántica para sugerir que el espacio y el tiempo habrían comenzado con el Big Bang y terminarían en los agujeros negros. Además, descubrió que los agujeros negros no son completamente negros, pero emiten radiación y es probable que en últimas se evaporen y desaparezcan.

Tenía al menos 12 títulos honoríficos y en 1982 recibió el galardón de Comandante de la Orden del Imperio Británico, considerado un gran honor para un ciudadano de Gran Bretaña. Y, a pesar de no ser estadounidense, en 2009 recibió la Medalla Presidencial de la Libertad –el más alto honor civil de EE.UU. – por parte del entonces presidente Barack Obama.

En la Universidad de Cambridge ocupó el puesto de Catedrático Lucasiano de Matemáticas, el prestigioso cargo que tuvo Isaac Newton entre 1669 y 1702. En esa posición Hawking fue considerado como uno de los mejores científicos de la historia moderna.

Hawking estuvo casado dos veces. La primera fue con Jane Wilde en 1965 hasta 1991 y, cuatro años después, el científico se casó con con Elaine Mason, una de sus ex enfermeras, con quien estuvo durante 11 años. En total tuvo tres hijos: Timothy, con Jane, y Lucy y Robert, con Elaine y también deja tres nietos.

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