Infanta

Ciro Bianchi RossCiro Bianchi Rossdigital@juventudrebelde.cu
3 de Noviembre del 2012 17:14:20 CDT

Para los habaneros, la calzada de Infanta siempre ha sido Infanta. Hablo de esa vía tan transitada y recurrida que empieza casi en el mar y va a morir a la Esquina de Tejas. En 1921 se le dio de manera oficial el nombre de Avenida Menocal, sin que nadie la haya llamado nunca de esa forma, y tampoco prosperó, en 1928, la propuesta de la Comisión de Historia, Ornato y Urbanismo del municipio habanero de denominarla Avenida Calixto García. Esta vía es Infanta por la infanta Isabel, la hija de Fernando VII y María Cristina, que, con el nombre de Isabel II, ocuparía el trono de España entre 1843 y 1868, cuando fue derrocada.

Algunos suponen, equivocadamente, que lleva su nombre por la infanta Eulalia, hija de Isabel II, que llegó a La Habana, en compañía de su esposo Antonio de Orleans, el 8 de mayo de 1893. Pero en esa fecha hacía ya muchos años que la calle llevaba el nombre por el que la seguimos conociendo, pues en 1863, el historiador Jacobo de la Pezuela alude a esta como una avenida perfectamente terraplenada y toda orillada de árboles, de donde deduce el arquitecto Joaquín Weiss que estaría en esa fecha todavía muy despoblada.

Otra referencia es muy anterior. En 1843, 20 años antes de Pezuela, el subinspector de ingenieros Mariano Carrillo de Albornoz construyó el puente Villarín, que se tuvo como la mejor obra de su tipo en La Habana y que se llamó así por haberse acometido bajo el Gobierno del capitán general Gerónimo Valdés, Conde de Villarín. Era un paso en la calle Infanta sobre un ramal de la Zanja Real que entroncaba con el arroyo Matadero, y tenía, en uno de sus muros, esta inscripción, que despierta ahora la duda del cronista: «Calzada de la Infanta Da. María Luisa Fernanda».

Entonces, ¿cuál infanta de España dio nombre a esta calle? ¿Isabel o María Luisa Fernanda? Poco importa ya. De cualquier manera, así como Belascoaín enlazó a San Lázaro con Monte, Infanta terminaría conectando a San Lázaro con Tejas y Agua Dulce. El tramo comprendido entre Carlos III y San Lázaro, fue de tierra hasta 1916. En ese año se extendió hasta la Avenida 23, que hasta entonces había llegado solo hasta L.

Esquinas

Si exceptuamos el edificio de la esquina de Infanta y Carlos III, acera de los pares, que ocupó durante muchos años la funeraria San José, no hay grandes mansiones en esta calzada. La vivienda en ella es más bien popular, sobre todo las casas individuales, y más de clase media en algunos de los edificios de apartamentos.

Abundaban allí —quedan algunos— los establecimientos de servicio y las fábricas. La Pennino Marble Co., procesadora de mármol y granito, en la esquina con Desagüe. La fábrica de muebles de Orbay y Cerrato, en la esquina de Amenidad. Frente, la Canada Dry S.A., embotelladora de refrescos Ginger Ale, Spur Cola y Naranja, así como el agua carbonatada de esa marca, con casa central en Canadá.

El local, hoy vacío, de las Lámparas Quesada, para la exhibición y venta de objetos del hogar, empresa asentada en La Habana —venía de Santiago de Cuba— en 1928, con sucursales en las capitales de provincia y representaciones en Panamá, Venezuela, República Dominicana y Puerto Rico. En los portales de Quesada, pernoctó durante años el Caballero de París. En el bar de enfrente, si se cruza Infanta en diagonal, se han degustado durante años los mejores ostiones de La Habana.

Estamos en Infanta y San Lázaro, esquina eminentemente estudiantil. Las manifestaciones del alumnado universitario contra las dictaduras de Machado y Batista eran aquí reprimidas con saña. No es casual que en este sitio que marca la frontera entre Centro Habana y el Vedado, se erigiera el Parque-Monumento a los Mártires Universitarios, obra de Mario Coyula, Emilio Escobar, Armando Hernández y Sonia Domínguez, y que no es un monumento en medio de una plaza, sino una plaza que es a su vez el monumento. De ahí la originalidad de este proyecto que resulta, en La Habana, la primera intervención contemporánea en un contexto histórico ecléctico. El Parque-Monumento se inauguró en 1967. Hasta poco antes compartieron ese espacio la carpa del circo Santos y Artigas y una cuartería que, recordaba Eduardo Robreño, era conocida con el nombre de Solar de la Mierdita. Así, en diminutivo.

En la esquina de Benjumeda se halla la funeraria La Nacional. Su propietario —dueño asimismo de la casa mortuoria de Calzada y K— fue, dice Guillermo Jiménez en su libro Los propietarios de Cuba, la figura más destacada del giro funerario en la Isla. Sus intereses abarcaban desde la venta de flores y coronas hasta de panteones, ya que él y sus hijos eran fuertes propietarios de bóvedas y terrenos en el cementerio de Colón. José R. Rivero, que así se llamaba el personaje, comenzó con un modesto negocio de venta de flores en los portales de Diez de Octubre y Concepción, en Lawton. Corrían los años 20 del siglo pasado. Le fue bien y con 500 pesos que pidió prestados abrió el jardín Tosca. Lo demás vendría después.

La revista Carteles, en la esquina de Peñalver, llenó toda una época en la vida cubana. Comenzó a aparecer en junio de 1919 y dio a conocer su último número el 31 de julio de 1960. Una excelente revista gráfica que mediante reportajes, entrevistas y artículos abordó los más importantes acontecimientos político-sociales de Cuba y el mundo. Divulgó asimismo de manera sistemática cuentos policiales y fantásticos de autores extranjeros y lo mejor de la cuentística hispanoamericana y cubana. Por allí pasaron en diferentes épocas Emilio Roig (director literario), Conrado W. Massaguer (director artístico) y Alejo Carpentier, como jefe de Redacción, y figuraron entre sus numerosos colaboradores Onelio Jorge Cardoso y Virgilio Piñera, y también Luis Gómez-Wangüemert, Rafael Suárez Solís, Enrique Núñez Rodríguez, Oscar Pino Santos y Raúl Corrales. En Carteles hizo sus primeras armas, siendo aún adolescente, el fotógrafo Ernesto Fernández, premio nacional de Artes Plásticas.

Tejas

Claro que si de las esquinas de Infanta se trata, ninguna es más famosa que la de Tejas. Sigue siendo un lugar de referencia en La Habana, nudo importante del transporte urbano y punto de coincidencia de las calzadas de Monte, Cerro y Diez de Octubre, con una panadería, que ya no existe, que le hacía la competencia a la de Toyo con su pan caliente cada 15 minutos, y una valla de gallos de la que apenas queda memoria.

Dice Robreño que se dio ese nombre a esta esquina por las numerosas casas de tejas francesas de la zona. El Bodegón de Tejas y la fonda El Globo de Tejas consolidaron el nombre del lugar. El Bodegón fue demolido en 1926 para construir allí un edificio de dos plantas donde se instaló, en los bajos, el bar Moral, hoy una cafetería. En el área que ocupan ahora los edificios de 20 pisos, símbolo de los nuevos tiempos, hubo una casa quinta espaciosa, aunque de bajo puntal. En 1912 la habitó José Trillo, que utilizó los terrenos que rodeaban la vivienda para el cultivo de flores que comercializaba en su acreditado jardín La Gardenia.

En 1914 se arrendó la casona para establecer una sala cinematográfica que tuvo diferentes nombres hasta que quebró. Entonces, ya en 1919, sirvió de escenario a los espectáculos llamados Garden Play, con muchachas vistosas y rollizas que atraían a adolescentes y valetudinarios por la posibilidad que les brindaba de sorprender alguna rodilla desnuda cuando la tenista daba una carrera apresurada para contrarrestar un remate. Con posterioridad se instaló allí el cine Ofelia, destruido por un incendio, y en 1921, el cine Valentino, con cuyo nombre se quiso aprovechar la fama del actor.

Pasando Tejas, pero antes de llegar a la calle Universidad, estuvo la fábrica de chocolate La Española. Apropiado, como otros tantos chocolates, para elaborar la sabrosa bebida, pero que los pequeños de hace medio siglo preferían degustar como golosina. Su envoltura mostraba a una mujer que lucía un traje típico de alguna de las regiones de España. ¿Andalucía, Galicia, Murcia…? ¡Vaya usted a saber a la vuelta del tiempo transcurrido!

Personas cercanas a los 80 años que residieron en la zona recuerdan desde siempre el edificio en ruinas de Infanta y Peñalver como una casa de vecindad. Así debe haber sido desde 1930, más o menos. Con anterioridad es posible que fuera una fábrica de chocolate, bombones, caramelos, galletas y confituras en general. Dice el imprescindible Guillermo Jiménez que dicha industria fue el resultado de fusiones y absorciones que ocurrieron en empresas del giro.

La fábrica original se fundó en 1868, según algunos, y en 1881, según otros. Tenía un departamento especial para la producción de pasta de guayaba. Eran 32 000 libras diarias que se envasaban en frágiles cajitas de madera. Una guayaba más tosca y oscura que las que llegaban al mercado envueltas en papel transparente, y sin la barrita de jalea que era una constante en las guayabas más finas. Pero pocas guayabas más sabrosas que aquella prieta de las cajitas de madera que todavía en 1959 se expendían a siete centavos en el comercio minorista.

En 1900 instalaron esta fábrica de Infanta y Peñalver. Se refundiría con otras marcas de confituras, entre estas La Estrella, hasta que en 1930 se constituye la Cuba Industrial Comercial, que se radicó en la calzada de Buenos Aires y comercializaba sus producciones con el nombre de La Estrella. Repárese en la fachada del caserón ya al borde del colapso: luce una estrella en lo alto.

El Carmen

En la esquina de Neptuno se alza el edificio de los Padres Carmelitas Descalzos; iglesia y convento. Tiene dos campanarios y uno, el de la derecha, alcanza una altura de 63 metros. En lo alto se aprecia una imagen de bulto de la virgen del Carmen, con sus 9,5 toneladas y más de siete metros de alto.

Alguien preguntó en una oportunidad a este escribidor cómo pudo colocarse la virgen en su torre monumento, toda vez que el hecho ocurrió en 1927, dos años después de la construcción de la torre. En torno al suceso giran leyendas y especulaciones. El que más y el que menos parece tener en La Habana una explicación que quieren hacer pasar como verídica.

La imagen de bronce se trajo de Italia, y ya frente a la iglesia debió aguardar un mes hasta que 11 operarios de la ferretería y fábrica de estructuras de acero de Celestino Joaristi, con sede en la calle Monte, construyeran por dentro de la torre un andamiaje de metal que apoyaría el ascenso de la virgen. Una vez montada esa estructura, la imagen, elevada por güinches de vapor, demoró 11 minutos en recorrer los 63 metros del campanario. Hubo aplausos y llantos entre los que, en la calle, esperaban el momento. Una paloma blanca se posó en el hombro de la virgen.

Hubo un inconveniente pronto solucionado. A causa de su brazo izquierdo, que la virgen mantiene extendido hacia fuera, la imagen no cabía en la estructura que se preparó para su ascenso. El ingeniero que encabezaba el grupo de operarios no lo pensó dos veces. Determinó cortar el brazo y soldarlo una vez que la imagen llegara a lo alto de campanario.

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  1. 1

    toyo55 - 4 de Noviembre del 2012 5:19:56 CDT

    No soy habanero y mi querido Sancti spiritus es mas viejo que la Habana.ojala tuvieramos un peridistas,no te bueno como UD,que seria mucho pedir, que se ocupara de las cronicas de nuetra vieja villa que en el 2014 cumplira sus medio milenio.

  2. 2

    Walter Díaz Roa. - 4 de Noviembre del 2012 7:04:41 CDT

    ... con todo respeto, tenía entendido que Carlos III se llama Avenida Salvador Allende...

  3. 3

    Carlosglez - 4 de Noviembre del 2012 8:14:13 CDT

    Bello, todo lo descrito hoy por nuestro CUBANO Ciro, me he quedado sin palabras una vez mas.

  4. 4

    Guille - 4 de Noviembre del 2012 10:05:56 CDT

    toyo55: Estoy seguro de que Ciro tiene "artillería" más que suficiente para hacer crónicas de tu querido Sancti Spíritus. Seguro lee tu comentario y pronto lo hará, porque él sabe que tu "vieja villa" tiene miles de historias interesantes que contar.

  5. 5

    BOLO MIJARES - 4 de Noviembre del 2012 10:08:58 CDT

    MAESTRO, GRACIAS UNA VEZ MAS POR SU AMENA Y DIDACTICA CRONICA. QUE ESPERAN LAS AUTORIDADES DE EDUCACION DE NUESTRO PAIS PARA OTORGARLE A UD. EL MERECIDISIMO TITULO DE MAESTRO DE MERITO DE HISTORIA DE CUBA. Y AUNQUE UD. AUN ES JOVEN ESPEREMOS NO SEA POST MORTEM. ESTE ES EL MOMENTO DE HACERLE UN RECONOCIMIENTO NACIONAL.

  6. 6

    OLIMPIO RODRIGUEZ SANTOS - 4 de Noviembre del 2012 10:39:02 CDT

    GRACIAS POR EL RECORRIDO QUE NOS DA POR ESTA PARTE DE LA CUIDAD. SIEMPRE QUE PASO POR EL CARMEN ME HAGO LAS MISMA PREGUNTA ¿COMO PUDIERON SUBIR LA VIRGEN?

  7. 7

    Raúl - 4 de Noviembre del 2012 12:32:46 CDT

    Señor Ciro,que sería de mis domingos sin sus artículos e historias que muchas beses me dejan los ojos aguados de tanta nostalgia y recuerdos bellos de nuestra amada habana,

  8. 8

    ernestoglez - 4 de Noviembre del 2012 15:02:54 CDT

    Ciro, otro muy buen artículo. Hace poco fue que me fijé en el último edificio al que hace referencia, y tengo que comentarle que me llamó fuertemente la atención. Gracias por su explicación de como llegó la escultura tan alto. Por cierto, mi ciudad Bayamo, cumple 499 años hoy. Creo sería interesante leer un artículo sobre historias de cada una de las 7 primeras villas, ahora que van a ir cumpliendo medio siglo y luego, si la idea triunfa, se puede seguir con Remedios y demás. Sería un buen homenaje.

  9. 9

    JULIAN - 4 de Noviembre del 2012 17:29:43 CDT

    LEYENDO TUS ARTICULOS ES OTRA MANERA DE ESTAR EN CUBA,SENTIR SUS RIQUEZAS ARQUITECTONICAS.ADEMAS,LLORO DE NOSTARGIA AL VER QUE NO HEMOS SIDO CAPACES DE PRESERVARLA. D

  10. 10

    Agustin - 4 de Noviembre del 2012 19:08:26 CDT

    Todos los domingo busco en las paginas de JR su trabajo de Lecturas, siempre muy inetersantes y que nos detallan La Habana de otras epocas. Es Ud. un gran investigador y ojala que como dicen muchos escriba algunas cronicas sobre la 7 primeras villas de la Isla de Cuba. Un saludo desde EEU y felicitaciones por sus memorias.

  11. 11

    luis - 4 de Noviembre del 2012 20:02:12 CDT

    walter, el nombre salvador allende nunca pegó en la ciudadania. fue un homenaje al ex-presidente chileno pero ni la generación que recibió el cambio ni las que han venido después, nunca han utilizado el nombre allende. carlos III ha pasado de generación en generación. ya de eso ciro escribió no hace mucho tiempo.

  12. 12

    luis - 4 de Noviembre del 2012 20:29:30 CDT

    mucho que comentar sobre este magnífico artículo, uno más en su colección. usted nos alegra y nos hace regresar en la máquina del tiempo a nuestra niñez y parte de la adolescencia. el cine valentino que creo después se llamó florencia, se quemó en los años 60. tengo en la memoria que comenzaron a edificar un edificio de apartamentos pero no sé si finalmente lo llegaron a terminar. en la esquina de infanta y san lázaro además de los ostiones que empezaron a vender en los 60, en la esquina del frente abrieron una venta de malta y cerveza, a esta última le llamaban "pilotos" con sus vasos de cartón que estaban recubiertos de un material como cera. también en infanta está radio progreso y un cabaret que ahora no recuerdo su nombre, pero donde era muy asidua como cantante celeste mendoza. en infanta y santa martha estaba también el laboratorio del ministerio de salud pública que se llamaba finlay donde vacunaban y también hacian pruebas de tuberculosis. y el restaurante las avenidas estaba en la esquina de infanta antes de cruzar carlos III yendo rumbo a la rampa. el local de las lámparas quesada fue una de las primeras víctimas de los actos de sabotaje contra la revolución a inicios de los 60. las lámparas quesada ocupaban el área comercial de la planta baja de ese edificio de apartamentos. y si mal no recuerdo, en la via blanca yendo de infanta hacia la ciudad deportiva, estaba una fabrica de chhocolates y confituras que no sé ahora mismo si era la estrella o la ambrosia. y la familia rivero al llegar a miami volvieron a comenzar el negocio de las funerarias. polito rivero, que no tenía licencia para actuar como funeral director como se le llama aquí a esa carrera, se unió a un norteamericano y volvió a crear las funerarias rivero. igual hizo bernardo garcia que estaba en zanja y benjumeda. rivero en los años 90 vendió su imperio a la empresa americana woodland, y entonces sus hijos y nietos ahora hacen la competencia con las funerarias maspons y ferdinand. y no sigo porque el cerebro me explota de ir tanto para atrás y hacia adelante. gracias ciro.

  13. 13

    Jorge Tillan - 5 de Noviembre del 2012 7:53:47 CDT

    Magnífico artículo el de este domingo Ciro, yo vivo en Infanta cerca de la esquina de tejas, realmente no sabia de toda esta historia que tenia esta importante avenida de nuestra ciudad.

  14. 14

    Wilfredo - 5 de Noviembre del 2012 8:20:34 CDT

    Coincido con Raúl... !Que sería de los domingos sin las clases magistrales de Don Ciro! Confieso que busco el JR Dominical como un adicto para, sin pausa, devorar los artículos de Ciro Bianchi. Pienso que habíamos muchos que cada vez que andamos Infanta le dedicabamos unos minutos a imaginar como se habia alzado tan majestuosa imagen de la Virgen del Carmen a tal altura. Siga asi, maestro, se lo pido cariñosamente con las clases de historia de La Habana que nos alegra la semana. Al querido Toyo55, seguro Don Bianchi tiene para hacerte feliz con historias sorprendentes sobre tu bella ciudad, si él quiere te puede sorprender.

  15. 15

    albert - 5 de Noviembre del 2012 8:44:08 CDT

    Nada que agregar, todo esta dicho, gracias Bianchi. Y todo dicho con su nombre verdadero, Infanta es Infanta y Carlos III es Carlos III.

  16. 16

    toyo55 - 5 de Noviembre del 2012 8:56:36 CDT

    Gracias amigos por ayudarme a convencer al Sr Bianchi para que le dedique una de sus deliciosas cronicas a la tierra del Yayabo

  17. 17

    DLT - 5 de Noviembre del 2012 9:17:32 CDT

    Tiene usted, Ciro Bianchi, algun libro publicado sobre estos temas tan interesantes? Lo ha pensado? Gracias por comparti su sabiduria.

  18. 18

    El Oriental - 5 de Noviembre del 2012 17:00:39 CDT

    La verdad Sr.Ciro Bianchi Ud. nos deleita cuando escribe sus artículos. Gracias por sacarnos de la rutina, para concentrarnos en sus lindas historias.

  19. 19

    Eugenio - 5 de Noviembre del 2012 21:06:25 CDT

    Desde aquí de Venezuela donde presto mi humilde colaboración,nada hay más grato para mí que buscar esta sección tan interesante y tan amena en la cual he conocido mucho sobre nuestra capital y el relato de muchos hechos históricos que a mí habían llegado deformados. La forma tan descriptiva de Ciro Bianchi incita a la lectura y sobre todos para los más jóvenes es una fuente inagotable de conocimeintos y sabiduría.

  20. 20

    Raúl (2) - 5 de Noviembre del 2012 22:12:18 CDT

    Toyo 55, Rafael Daniel, veterano y laureado periodista espirituano, actualmente en Centro Visión Yayabo, tiene un blog con artículos muy interesantes sobre esta villa, su historia, costumbres,personajes y tradiciones, y no solo él. Yo pienso también y lo dice Guille, que Ciro es capáz de "batear" para todas las bandas, pero yo nunca he sido partidario, porque no solo eres tú, otros de otras ciudades también se lo han pedido, que sus crónicas sean de todas las grandes ciudades de Cuba, habanero "nacío y criao" en Lawton, lo hacen el mejor, lo que hay es que tratar de que surjan muchos "Ciros" a lo largo y ancho y como dice un amigo mío, "aprendan que yo no soy eterno". gracias.

Infanta. Foto: LAZ

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