Mantienen bien conservada a Momia en el Museo Provincial de Matanzas

El colectivo del museo provincial Palacio de Junco de Matanzas vela por la conservación de Josefa Petronila Margarita Ponce de León Heredero, quien nació a principios del siglo XIX y fue momificada a su muerte

Hugo García
digital@juventudrebelde.cu
9 de Septiembre del 2009 21:42:43 CDT

MATANZAS.— Josefa Petronila Margarita Ponce de León Heredero está a buen recaudo. Su condición de momia, lejos de asustar, como en el filme, sí les preocupa a muchas personas que viven a la expectativa de su conservación en una sala del museo provincial Palacio de Junco.

La Sala de la Momia no es como las demás. Posee una iluminación tenue, con cortinas color malva y temperatura promedio de 19 y 20 grados centígrados, pues para ello se enciende 12 horas un aire acondicionado. De no ser así, dicha pieza sufriría los embates del clima y de agentes biológicos, entre otros.

En estos tiempos de calor excesivo muchos se quejan de que en otros recintos, digamos oficinas, no existan las mismas condiciones. Por estos días de ajuste en los planes de ahorro de energía, algunos en broma insinúan dejar a la momia sin su habitual temperatura.

Esta momia fue encontrada el 19 de junio de 1965 en el cementerio San Carlos, de la ciudad de Matanzas. Posteriormente se comprobó que se trataba de una habanera que nació a principios del siglo XIX, embalsamada a petición de su familia, la cual pagó la suma de mil pesos en oro para su traslado por barco hasta Matanzas.

Aunque muchos matanceros y foráneos la han apreciado en su recinto museal, pocos se imaginan los avatares para que siga cautivando a los visitantes como pieza de excepcional valor.

Medidas salvadoras

La Momia de Matanzas fue descubierta por el doctor Ercilio Vento Canosa, quien durante alrededor de dos décadas la protegió en su casa, y gracias a ese gesto es que hoy el museo cuenta con esta pieza.

Josefa Petronila Margarita Ponce de León Heredero nació en Guanabacoa en 1815, y falleció en el barrio capitalino de Monserrat en marzo de 1872.

«En 2005, cuando terminé la última fase de su restauración decidí llevarla para el museo, que era el lugar donde por lógica debía estar», explica a JR Vento Canosa.

El Historiador de la ciudad de Matanzas sostiene que la inversión fue costosa para lograr una conservación duradera. «La exposición de un cuerpo conservado implica un estilo de trabajo diferente, porque los museos, al menos en Matanzas y no todos los de Cuba, no tienen costumbre de exponer estas piezas; tal es así que el museo Bacardí, ubicado en Santiago de Cuba, afronta dificultades con sus momias», añade.

El cuerpo de esta señora fue conservado en 1872 con una excelente técnica, pero eso no quiere decir que esté exenta de riesgos, desde hongos hasta cualquier otra depredación biológica eventual.

«No obstante se le dio otra conservación con productos químicos que tienden a eliminar la posible instalación de bacterias y sobre todo de hongos, y se colocó en una vitrina sellada, que además de exponerla decorosamente, permite su conservación», ahonda Ercilio.

Dos detalles intervienen en la preservación de la momia, pues influyen, además de la temperatura, la luz ambiente y el color de las cortinas y del interior de la vitrina. «Hay colores que facilitan más que los hongos se instalen que otros», expone el investigador, mientras enfatiza que este museo tiene el mérito de ser el único de Cuba que expone un cuerpo embalsamado, con técnicas de embalsamamiento del siglo XIX, traídas por Nicolás José Gutiérrez.

Vento Canosa comenta que la pieza, desde el punto de vista de su valor histórico, es muy grande. Al recordar los tiempos en que la protegió en su casa, reflexiona que todo el mundo no hubiera aceptado el reto que significaba rescatarla, teniendo en cuenta que en ese momento no había en Matanzas un lugar donde conservarla.

«Fue necesario aposentarla en mi casa, con todas las leyendas tejidas a posteriori, las buenas y las malas; pero en realidad no tuvo ningún impacto en mi vida, porque tengo un sentido muy práctico», sonríe.

«Lo más delicado de un cuerpo es cambiarle el estado de conservación original. Si se conservó más de 90 años en un nicho y no se deterioró, hay que tratar de que las condiciones futuras de conservación no difieran mucho de las que las preservaron durante tanto tiempo; hicimos un estudio de todo eso», precisa el científico matancero.

Preservarla ante todo

Hace 20 años se mostró como parte de la exposición de una sala, en una vitrina con otras piezas. «Por el interés científico, atractivo y curioso; por todo lo que encierra un objeto de este tipo, decidimos habilitar una sala para ella», comenta Lourdes Núñez, directora de la institución cultural.

Pronto se reunieron fotocopias de su fe de bautismo, de matrimonio, el certificado de defunción, fotografías del hallazgo, del proceso de restauración, y una pequeña vitrina con algunos de los órganos del cuerpo momificado.

«Como estaba en una sala hermética, con cortinas, se pensó que dada la humedad y temperaturas habituales en un clima como el nuestro era necesario un equipo de aire acondicionado que se compró con el apoyo de la dirección provincial de cultura».

Actualmente cuenta con una temperatura estable y se priorizan determinados períodos que se corresponden con las horas de más calor. Después de las 9 de la noche el custodio apaga el aire, el cual se conecta de nuevo al abrirse el museo en la mañana.

«Con el problema de la electricidad hemos tratado de mantener el mismo horario, porque ante todo hay que preservarla a ella.

«Tratamos de no afectar la temperatura que siempre ha tenido y hasta ahora no nos hemos pasado del plan.

«Las piezas que han estado mucho tiempo a una temperatura baja y estable no se pueden someter a un calor extraordinario. Hay que ahorrar, pero también preservar el patrimonio», concluye Lourdes.

La momia no ha sufrido afectación grave, aun con las altas temperaturas. Los trabajadores saben que el estado de conservación de dicha pieza depende de ellos, para que la momia de Matanzas siga atrayendo a los visitantes, a veces más de una vez.

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    1. 1

      Alfredo - 10 de Septiembre del 2009 10:54:04 CDT

      Muy de acuerdo en que las momias y algunos cuadros de valor esten en aire acondicionado para su conservacion; de lo contrario no los tendriamos. El plan de ahorro es para que lo cumplamos en la casa y en las empresas donde se puede utilizar un ventilador en lugar de un aire acondicionado, medida esta que no incluye una sala de terapia, algunos laboratorios o un museo de piezas delicadas como es el caso.

    2. 2

      dennys - 10 de Septiembre del 2009 14:13:10 CDT

      No sabía de la existencia de momias en Cuba, pero si esas son las características que lleva su conservación creo que lo merece, por su gran valor cultural e histórico. Ya que muchos cubanos que como yo pensaban que para ver una momia abría que ir a Egipto...pues ya ven, pueden ir a Matanzas y verla

    3. 3

      Pedro Martín - 11 de Septiembre del 2009 10:52:50 CDT

      No me queda claro el valor patrimonial.

    4. 4

      Nila - 11 de Septiembre del 2009 11:45:45 CDT

      Me alegra mucho saber del esfuerzo que como cubanos realizamos por preservar intacto nuestro patrimonio. Agradezco un artículo tan ilustrativo sobre este tema pues me fascina todo lo que tenga que ver con ello.

    5. 5

      Rolando - 12 de Septiembre del 2009 23:09:42 CDT

      Me preocupa los aspectos eticos. la señora se encontraba enterrada en un cementerio, ¿estan de acuerdo sus familiares en que sea expuesta en un museo?

    6. 6

      Yirmara - 29 de Octubre del 2009 23:10:10 CDT

      Hugo, por qué no dices los mitos que se tejieron alrededor de Ercilio y la momia, de que dormía con ella debajo de la cama... Hubiera sido interesante saberlo por él mismo, si era verdad o no. Muy interesante. Uno sabe de la momia, la ha visto, pero siempre hay cosas nuevas que aprender.

    7. 7

      Osvaldo Hernández Domene - 15 de Mayo del 2010 20:59:06 CDT

      Estudio en el IPI "Carlos Marx" en la provincia de Matanzas, por actividades históricas del centro y proyectos del catálogo de Matanzas he tenido la oportunidad de ver a La momia matancera unica y exclusiva en Cuba. Es muy impresionante ver como una persona que ya casi va a cumplir 2 siglos se conserve todavía en el estado que esta ella, Hay en el museo nos contaron toda su historia y el porque de su momificación con todo lujo y detalles. Verdaderamente invito a toda aquella persona que no ha tenido la oportunidad de verla que vaya al museo, que saldrá con una impresión enorme

    8. 8

      L. Pairol - 1 de Julio del 2010 8:57:52 CDT

      Existe un libro titulado la momia de Matanzas, en el mismo se explica detalladamente desde quien y como realizó la conservación hasta la ultima comida que realizó M Ponce y varios estudios realizados sobre el tema en el pais.

    9. 9

      L. Pairol - 2 de Julio del 2010 8:47:10 CDT

      Libro. La Momia de Matanzas. Ediciones Matanzas 2005. Por Ercilio Vento Canosa. Doctor en medicina, Especialista de 2do grado en Medicina Legal y profesor de la Facultad de Ciencias Médicas en Matanzas. Preside la Comisión Provincial de Monumentos (Matanzas)y la Sociedad Espeleológica de Cuba. www.cubaliteraria.com milanes@atenas.cult.cu

    10. 10

      Yolanda Ponce de Leon - 25 de Junio del 2011 18:32:56 CDT

      Nunca pense ver algo tan triste y chocante como esto, soy prima de Alberto, y familia directa de la pobre Margarita, lo triste es que para mi ella y Alberto fueron parte de los cuentos y historias que me contaba papi sobre nuestra familia ,esto por muy cientifico que paresca es algo doloroso, fue un ser humano bueno que no merece ete triste destino, me trae lagrimas y lo siento con toda mi alma esta dicha momia era la tia de mi abuelo el Dr. Lorenzo Ponce de Leon, director de la Cobadonga en la Habana,primera ves que veo a alguien de mi famila echa momia para exibir, afueras de llorar y resar por ella en este momento no se que pensar todavia de hoy Junio 25,2011 6:55pm. Yolanda

      La Momia necesita una temperatura estable de unos 20 grados Foto: Hugo García

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