Ya exhibe sorpresas la Copa Mundial de Voleibol para hombres

Entre los resultados inesperados de las dos primeras jornadas del certamen está la victoria de Puerto Rico sobre EE.UU., lo que no ocurría desde hacía 30 años

Autor:

Ricardo Quiza

Dos jornadas han bastado para que la Copa del Mundo de Voleibol para hombres exhiba sus primeras sorpresas, sinónimo de que el camino resultará bastante complicado para los pronósticos.

Los boricuas (izquierda) no le ganaban a Estados Unidos desde 1977. Foto: FIVB El primer resultado inesperado fue la victoria de Puerto Rico sobre Estados Unidos, tres sets por uno, en el segundo cartel efectuado en la ciudad japonesa de Matsumoto. Imagínense que eso no ocurría desde hacía 30 años, en el torneo NORCECA de 1977.

Los boricuas, que al cierre marchaban invictos con dos triunfos en el grupo A, al igual que Rusia y Bulgaria, dependieron fundamentalmente de su astro Héctor «Pinky» Soto, quien anotó 29 puntos, secundado por José Rivera (14). Y el éxito tiene mayor envergadura si tomamos en consideración que Estados Unidos reúne en su nómina a siete jugadores con experiencia olímpica: Lloy Ball, Gabriel Gardner, Thomas Hoff, Ryan Millar, William Priddy, Riley Salmon y Clayton Stanley.

Es evidente que el entrenador estadounidense, Hugh McCutheon, quiere conseguir ahora uno de los tres boletos en litigio para los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, y ya engrasa la maquinaria para la cita estival.

Tan en serio va el asunto que el día anterior, fueron los propios estadounidenses los protagonistas de otro resultado poco esperado, aunque no tan insólito, al pulverizar al más prominente conjunto de los últimos años, Brasil, en sets corridos.

¿Se descuidó Bernardinho Rezende en la selección de su escuadra? De eso nada. Su nómina es la mejor que puede confeccionarse en la gigantesca nación sudamericana. Vea si no: Bruno Rezende, Marcelo Elgarten, André Heller, Samuel Fuchs, Gilberto Godoy Filho (Giba), Murilo Endres, André Luiz Nascimento, Sergio Santos, Anderson Rodrigues, Gustavo Endres, Rodrigo Santana y Dante Amaral.

En este respetable conjunto convococado por Rezende, el mismo técnico que guió a Brasil al título en varias ligas mundiales, Giba y Gustavo son los «caballos de batalla». Este plantel, defensor del título de la Copa y monarca absoluto en el último lustro, también viajó a Japón por sus papeletas hacia la capital china.

Este torneo se desarrolla por un sistema similar al que vimos en el femenino: todos contra todos. En cuatro rondas, los 12 equipos se enfrentan entre sí.

Las dos primeras jornadas

Grupo A, en Saitana: Australia venció a Sudcorea 3-2 (22-25, 25-20, 23-25, 25-20 y 29-27); Rusia a Argentina 3-0 (25-16, 25-22 y 25-17); Túnez a Japón 3-2 (22-25, 25-21, 18-25, 25-22 y 16-14); Rusia a Australia 3-0 (25-22, 28-26 y 25-10); Argentina a Túnez 3-1 (25-19, 25-21, 23-25 y 25-23); Japón a Sudcorea 3-0 (25-15, 25-20 y 25-21). En el final de la primera ronda, esta madrugada se enfrentaban Rusia-Túnez, Argentina-Sudcorea y Japón-Australia.

En la llave B, en Matsumoto, Puerto Rico venció a Egipto 3-0 (25-17, 25-19 y 25-17); Bulgaria a España 3-1 (25-21, 19-25, 25-20 y 25-17); Estados Unidos a Brasil 3-0 (28-26, 30-28 y 25-20); Bulgaria a Egipto 3-1 (25-19, 25-18, 23-25 y 25-18); Puerto Rico a Estados Unidos 3-1 (25-21, 20-25, 25-17 y 25-22); Brasil a España 3-0 (30-28, 25-17 y 25-16).

En el cartel de la tercera jornada topaban Bulgaria-Puerto Rico, España-Estados Unidos y Brasil-Egipto.

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