Corazones femeninos a tope

Un recorrido por los nombres de mujer que pueden alcanzar la gloria en Daegu, Sudcorea, en las carreras de semifondo y fondo, con vallas, la marcha y el maratón

Autor:

Abdul Nasser Thabet

Si se pudiera transplantar un corazón humano por el de cualquier otro animal, seguramente los especialistas en largas distancias elegirían, de forma unánime, el de un equino. Realmente hay que ser un «caballo» para correr 800, 1 500, 5 000 o 10 000 metros bien duro, sin parar ni un instante.

Otro tipo más fuerte de miocardio se precisa al pensar tan siquiera competir en la maratón o en la marcha atlética de 20 kilómetros. Precisamente, esas, incluyendo además los 100, 400 y 3 000 metros con obstáculos, serán las disciplinas que analizaremos hoy en el quinto episodio de esta serie destinada al Mundial de atletismo, con sede en Daegu, Corea del Sur.

Después de un largo y embarazoso proceso investigativo para verificar su sexo, la corredora sudafricana Caster Semenya fue autorizada por la Federación Internacional de Atletismo a regresar a las pistas. La campeona mundial en la doble vuelta al óvalo defenderá el título conseguido hace dos años en Berlín, cuando le sacó 20 metros de ventaja a su más cercana perseguidora.

Aun cuando ancla en el puesto 14 del ranking anual, la superdotada joven de 20 años sale como favorita para subir al podio y desbancar a las actuales líderes de la temporada.

El top ten está comandado ampliamente por las chicas de Rusia. En la vanguardia aparece Mariya Savinova, dorada el pasado año en el Campeonato Mundial bajo techo, celebrado en Doha, Qatar, y dueña de un crono respetable este año (1:56.95 minutos).

Le siguen Yuliya Rusanova (1:56.99) y Ekaterina Kostetskaya (1:57.19). Después marchan la veterana Svetlana Klyuka (1:58.03) y Elena Kofanova (1:58.04), pero estas no aparecen incluidas en la nómina del gigante europeo para defender su segundo lugar histórico.

La campeona olímpica Pamela Jelimo, al parecer,  no estará en la urbe coreana, pero no cometan el error de descartar a Kenya en esta distancia, pues sus nativos corren desde pequeños como si les soltaran un lince atrás.

Tampoco es segura la presencia de su compatriota Janeth Jepkosgei Busienei, ubicada en el vigésimo escaño de 2011, y merecedora de sendas medallas plateadas en la Olimpiada de Beijing 2008 y en el Mundial de Alemania.

Precisamente, el equipo de ese país africano estará conformado por figuras jóvenes. Tanto es así que la edad promedio no llega a los 25 años.

La británica Jennifer Meadows (lugar 13 este año con 1:58.60) es otra a considerar. Su bronce en suelo bávaro así lo dicta.

Desandando las pistas en los 1 500 metros descuella Maryam Yusuf Jamal. La atleta de Bahréin debe reeditar su corona de 2009, pues manda ampliamente en la temporada con 4:00.33 minutos. Le pisa los talones la etiope Kalkidan Gezahegne (4:00.97). La rusa Ekaterina Gorbunova corre tercera, merced a un crono de 4:01.02.

En los 5 000 el dominio es absolutamente africano. Kenya y Etiopía se lo reparten todo. No es casual entonces que Vivian Jepkemoi Cheruiyo domine el listado de este año con 14:20.87 minutos.

Esta kenyana tiene un corazón de elefante y piernas de gacela, pues domina la distancia desde la cita teutona. Las etiopes Meseret Defar (14:29.52) y Sentayehu Ejigu (14:31.66) completan la triada más temible del año.

Los diez kilómetros en la pista también elevan al continente africano. En Berlín 2009 sus representantes coparon el podio y este año domina la kenyana Sally Kipyego (30:38.35 minutos), seguida por la estadounidense Shalane Flanagan (30:39.57), bronceada bajo los cinco aros en Beijing. Después sigue una intrusa ninja: la japonesa Kayoko Fukushi (30:54.29).

La etiope Meselech Melkamu, plata en la justa bávara, es la séptima mejor ubicada en el top ten (31:1483) y bien pudiera guapear por las preseas.

Ojo con los obstáculos

Obstáculos de por medio, el fenómeno es distinto. Solo Estados Unidos ubica a siete mujeres entre las 12 primeras del listado en los 100 metros con vallas.

La australiana Sally Pearson manda (12:48 segundos), con toda una escuela norteña respirándole en la nuca: Kellie Wells (12:50), Danielle Carruthers (12:52) y la campeona olímpica Dawn Harper (12:58).

En los 400 con obstáculos Kaliese Spencer anda pegada al techo. La jamaicana de 24 abriles lidera el listado de 2011 gracias a un tiempo de 52:79 segundos. Luego, un 53:29 le asegura a la checa Zuzana Hejnová el segundo puesto, mientras la estadounidense Lashinda Demus (plata en Helsinki 2005 y Berlín 2009) brinca tercera, merced a 53:31 segundos.

Chapoteando 3 000 metros entre fosas y vallas manda la kenyana Milcah Chemos Cheywa (9:12.89 minutos), medallista de bronce en la justa germana. Detrás salpican la etiope Sofia Assefa (9:15.04) y otra kenyana, Mercy Wanjiku Njoroge (9:16.94). La subcampeona mundial Yuliya Zarudneva Zaripova es la séptima mejor ubicada (9:23.82) y también puede consolidar el dominio ruso en estas lides.

Marchando fuera del estadio con la meta a 20 kilómetros de distancia se impone la figura de Olga Kaniskina, monarca olímpica y mundial. La rusa es séptima en el año (1:28.35 horas). Sus compatriotas Vera Sokolova (1:25.08) y Anisya Kirdyapkina (1:25:09) son punteras.

La china Hong Liu, bronce hace dos años, va tercera (1:29.10). Por su parte, Elisa Rigaudo (1:30.55), de Italia, tratará de autentificar su metal bronceado de la olimpiada asiática de 2008, algo bien difícil, teniendo en cuenta que no se ubica entre las 20 primeras de 2011.

La maratón está comandada por la kenyana Mary Jepkosgei Keitany (2:19.19 horas), la rusa Liliya Shobukhova (2:20.15) y la también kenyana Edna Ngeringwony Kiplagat (2:20.46). Mientras, la japonesa Yoshimi Ozaki, plateada en la urbe teutona, marca el final del top ten anual de 2011 (2:23.56).

Y ya. Terminamos con las féminas, así que apreste todos sus sentidos para mañana, pues hasta el paladar tendrá que utilizar si pretende degustar a plenitud cómo está el proscenio atlético para los hombres.

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