Aquellos pioneros (+ Calendario y fotos)

La Serie del Caribe de Béisbol descorrió por primera vez sus cortinas precisamente en La Habana y su trofeo inicial fue a parar a la vitrinas del club Alacranes del Almendares, de la capital de la mayor isla caribeña

Autor:

Juventud Rebelde

La abolición del deporte profesional en Cuba en 1960 marcó un antes y un después en la Serie del Caribe de Béisbol, un torneo que descorrió por primera vez sus cortinas precisamente en La Habana y cuyo trofeo inicial fue a parar a la vitrinas del club Alacranes del Almendares, de la capital de la mayor isla caribeña.

El auge del béisbol rentado en el Caribe impulsó notablemente la creación de la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe, que agrupaba a las ligas de Puerto Rico, Venezuela, Panamá y Cuba. En 1948, durante una reunión efectuada  en la ciudad estadounidense de Miami, se presentó la idea y entre el 20 y el 25 de febrero del siguiente año se celebró la primera edición de un certamen que contó con la participación de los campeones de cada nación miembro.

En la edición de apertura la representación cubana venció en par de ocasiones a los equipos Cervecería de Caracas (Venezuela), Spur Cola (Panamá) e Indios de Mayagüez (Puerto Rico) para coronarse de forma invicta.

Los jugadores dirigidos por Fermín Guerra no solo se consagraron, sino que además se destacaron en los diferentes aspectos del juego: Al Gionfrido fue el líder de bateo con average de .533, Monte Irving encabezó los departamentos de impulsadas (11) y cuadrangulares (2), mientras que Agapito Mayor fue el lanzador más sobresaliente con tres triunfos sin reveses.

En las siguientes versiones del torneo los equipos cubanos siguieron protagonizando notables actuaciones, al punto de imponerse en siete de sus 12 participaciones y cinco de esos títulos —entre 1956 y 1960— llegaron de forma consecutiva.

Varios son los managers que han tenido el honor de conducir a sus pupilos hacia la conquista del cetro en par de ocasiones, pero hasta la actualidad solo el cubano Napoleón Reyes logró hacerlo de forma seguida, conduciendo a los Tigres de Marianao en la versiones celebradas en 1957 y 1958.

Después de 53 años de ausencia, y luego de superarse no pocos contratiempos que se interpusieron en el regreso del béisbol cubano a un torneo del que fue fundador, el equipo de Villa Clara —campeón de la 52 Serie Nacional— representará, en calidad de invitado, a la Mayor de las Antillas en la próxima edición de la Serie del Caribe, que ahora agrupa a los monarcas de las ligas invernales de México, Puerto Rico, Venezuela y República Dominicana.

Grandes son las expectativas que ha generado este retorno. Una vez más, el béisbol cubano tendrá la oportunidad de probar su calibre, y tal vez de retomar el trono que una vez le perteneció.

La casa de todos

La próxima edición de la Serie del Caribe, con sede en la venezolana Isla de Margarita, tendrá como escenario único al estadio Nueva Esparta, casa de la franquicia Bravos de Margarita, que participa en la Liga Venezolana de Béisbol (LVBP).

Antes conocido como el Guatamare de Porlamar, el recinto fue remozado en 2007, y dos años más tarde se incrementó su capacidad de 13 mil a poco más de 15 mil espectadores, además de instalársele una pantalla gigante y nuevas cabinas de transmisión adicionales. Sus dimensiones son 330 pies por los laterales y 404 por el jardín central y es el estadio donde menos jonrones se conectan en la liga profesional venezolana.

Como parte de los acondicionamientos para el desarrollo del inminente certamen caribeño, se realizó una inversión de 62 millones de bolívares para mejorar su sistema de drenaje, dotarlo de dos cajas de bateo cubiertas, beneficiar el sistema de comunicaciones y construir dos nuevas tribunas abiertas detrás de los jardines izquierdo y derecho, respectivamente, que de manera conjunta podrán acoger a alrededor de 3 300 aficionados más.

Hace cuatro años el estadio Nueva Esparta acogió una de las seis ediciones de la Serie del Caribe que se han jugado en territorio venezolano. También ha servido como escenario al Campeonato de Béisbol Regional, y durante un tiempo funcionó como sede alternativa de los equipos de béisbol venezolanos Caribes de Oriente y Navegantes del Magallanes.

Margarito

Como es tradicional, los organizadores eligieron una mascota que acompañará el desarrollo de la venidera Serie del Caribe de béisbol.

Esta vez la imagen escogida a través de un concurso fue diseñada por Pedro Marval Rosales, y según los encargados de la selección, la misma está impregnada de las expresiones culturales y representativas de la Isla de Margarita, sede del torneo.

Margarito, nombre dado al personaje, va vestido con el traje típico del pescador margariteño. Además, lleva en su mano la pelota, el guante y el bate de béisbol y de seguro será uno de los protagonistas del certamen.

La historia de la Serie

Año Sede Campeón Mánager Récord
1949 La Habana (CUB) Alacranes del Almendares (CUB) Fermín Guerra 6-0
1950 San Juan (PUR) Carta Vieja Yankees (PAN) Wayne Blackburn 5-1
1951 Caracas (VEN) Cangrejeros de Santurce (PUR) George Scales 5-1
1952 Panamá (PAN) Leones del Habana (CUB) Miguel González 5-0
1953 La Habana (CUB) Cangrejeros de Santurce (PUR) Buster Clarkson 5-0
1954 San Juan (PUR) Criollos de Caguas (PUR) Mickey Owen 4-2
1955 Caracas (VEN) Cangrejeros de Santurce (PUR) Herman Franks 5-1
1956 Panamá (PAN) Elefantes de Cienfuegos (CUB) Óscar Rodríguez 5-1
1957 La Habana (CUB) Tigres de Marianao (CUB) Napoleón Reyes 5-0
1958 San Juan (PUR) Tigres de Marianao (CUB) Napoleón Reyes 4-2
1959 Caracas (VEN) Alacranes del Almendares (CUB) Sungo Carrera 5-0
1960 Panamá (PAN) Elefantes de Cienfuegos (CUB) Tony Castaño 6-0
1961/69 No se celebró
1970 Caracas (VEN) Navegantes del Magallanes (VEN) Carlos Pascual 7-1
1971 San Juan (PUR) Tigres del Licey (DOM) Manuel Mota 6-0
1972 Santo Domingo (DOM) Leones de Ponce (PUR) Frank Verdi 5-1
1973 Maracaibo (VEN) Tigres del Licey (DOM) Tom La Sorda 5-1
1974 Hermosillo (MEX) Criollos de Caguas (PUR) Bobby Wine 4-2
1975 San Juan (PUR) Vaqueros de Bayamón (PUR) José Pagán 5-1
1976 Santo Domingo (DOM) Naranjeros de Hermosillo (MEX) Benjamín Reyes 5-1
1977 Caracas (VEN) Tigres del Licey (DOM) Rob Rodgers 6-0
1978 Mazatlán (MEX) Indios de Mayagüez (PUR) René Lacheman 5-1
1979 San Juan (PUR) Navegantes del Magallanes (VEN) Willie Horton 5-1
1980 Santo Domingo (DOM) Tigres del Licey (DOM) Del Crandall 4-2
1981 Cancelada
1982 Hermosillo (MEX) Leones del Caracas (VEN) Chico Carrasquel 5-1
1983 Caracas (VEN) Lobos de Arecibo (PUR) Ron Clark 5-1
1984 San Juan (PUR) Águilas del Zulia (VEN) Rubén Amaro 5-1
1985 Mazatlán (MEX) Tigres del Licey (DOM) Terry Collins 5-1
1986 Maracaibo (VEN) Águilas de Mexicali (MEX) Benjamín Reyes 4-2
1987 Hermosillo (MEX) Criollos de Caguas (PUR) Ramón Avilés 5-2
1988 Santo Domingo (DOM) Leones del Escogido (DOM) Phil Regan 4-2
1989 Mazatlán (MEX) Águilas del Zulia (VEN) Pete McKanin 5-1
1990 Miami (EE.UU.) Leones del Escogido (DOM) Felipe Alou 5-1
1991 Miami (EE.UU.) Tigres del Licey (DOM) John Roseboro 5-0
1992 Hermosillo (MEX) Indios de Mayagüez (PUR) Pat Kelly 5-1
1993 Mazatlán (MEX) Cangrejeros de Santurce (PUR) Mako Oliveros 5-2
1994 Puerto la Cruz (VEN) Tigres del Licey (DOM) Casey Parson 5-1
1995 San Juan (PUR) Senadores de San Juan (PUR) Luis Meléndez 6-0
1996 Santo Domingo Tomateros de Culiacán (MEX) Francisco Estrada 5-1
1997 Hermosillo (MEX) Águilas Cibaeñas (DOM) Mike Quade 4-2
1998 Puerto la Cruz (VEN) Águilas Cibaeñas (DOM) Tony Peña 6-0
1999 San Juan (PUR) Tigres del Licey (DOM) Dave Jauss 5-2
2000 Santo Domingo (DOM) Cangrejeros de Santurce (PUR) Mako Oliveras 6-0
2001 Culiacán (MEX) Águilas Cibaeñas (DOM) Félix Fermín 4-2
2002 Caracas (VEN) Tomateros de Culiacán (MEX) Francisco Estrada 5-1
2003 Carolina (PUR) Águilas Cibaeñas (DOM) Felix Fermin 6-1
2004 Santo Domingo (DOM) Tigres del Licey (DOM) Manny Acta 5-1
2005 Mazatlán (MEX) Venados de Mazatlán (MEX) Juan José Pacho 5-1
2006 Maracay y Valencia (VEN) Leones del Caracas (VEN) Carlos Subero 6-0
2007 Carolina (PUR) Águilas Cibaeñas (DOM) Félix Fermín 4-2
2008 Santiago (DOM) Tigres del Licey (DOM) Héctor de la Cruz 5-1
2009 Mexicali (MEX) Tigres de Aragua (VEN) Buddy Bailey 5-1
2010 Isla de Margarita (VEN) Leones del Escogido (DOM) Ken Oberkfell 5-1
2011 Mayagüez (PUR) Yaquis de Ciudad Obregón (MEX) Eddie Díaz 4-2
2012 Santo Domingo (DOM) Leones del Escogido (PUR) Ken Oberkfell 4-2
2013 Hermosillo (MEX) Yaquis de Ciudad Obregón (MEX) Eddie Díaz 4-3
2014 Isla de Margarita (VEN)


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