Filipinos votan en medio de violencia

Al menos siete personas murieron y 14 resultaron heridas durante enfrentamientos entre partidarios de candidatos rivales en varias provincias de ese archipiélago sudasiático

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Prensa Latina

MANILA, mayo 10.— Una jornada de violencia y fallos electrónicos en las máquinas de votaciones caracterizó hoy las elecciones en Filipinas para elegir al presidente, los 300 legisladores de las dos cámaras del Parlamento y los más de 17 000 de los gobiernos locales.

De acuerdo con el canal televisivo GMA, al menos siete personas murieron y 14 resultaron heridas durante enfrentamientos entre partidarios de candidatos rivales en varias provincias de este archipiélago sudasiático.

Unos 250 000 agentes y soldados fueron desplegados para frenar la violencia y acabar con los ejércitos a sueldo de jefes políticos locales que acosaron además a los casi 50 millones de los 90 millones de habitantes convocados a votar por primera vez por el sistema electrónico.

Una falla en el software descubierta hace una semana estuvo a punto de suspender las votaciones, pero fue reparada en último momento.

Sin embargo, algunas máquinas tuvieron problemas en medio de la humedad del trópico, entre ellas en el poblado de Tarlac, en el norte de Manila.

Tarlac es el lugar de nacimiento del senador Beningno Aquino, gran favorito para ganar en los sufragios, al contar con el 42 por ciento de respaldo, según un sondeo difundido por GMA.

Nynoy Aquino, como también se le conoce, era hasta hace unos meses un político de bajo perfil y pocas palabras, pero aprovechó la popularidad de su familia. Soltero, de 50 años, es hijo de dos de los políticos más queridos por los filipinos: la fallecida ex presidenta Corazón Aquino y Benigno Aquino, mártir de la dictadura de Ferdinand Marcos.

El senador Aquino basó su campaña en la lucha contra la corrupción, uno de los males sociales que golpea este país, el único que profesa el catolicismo en Asia.

En la lista de preferencia electoral figura en segundo lugar el ex presidente Joseph Estrada, con el 20 por ciento en las intenciones de voto, y cuyo apoyo se incrementó en las últimas semanas.

Estrada, un ex actor de 73 años de edad, fue desalojado del poder en 2001 por escándalos de corrupción que salpicaron su mandato.

En tercer lugar se ubica el senador Manny Villar, candidato del Partido Nacionalista, que empezó la campaña casi a la par que Aquino, y posee ahora el 19 por ciento en intención de voto.

El multimillonario, de 60 años, comenzó a perder terreno tras ser acusado de corrupción y de mentir al decir que su origen era humilde.

Más atrás, con apenas el nueve por ciento, marcha el ex ministro de Defensa Gilberto Teodoro, del Lakas Kampi, partido de la presidenta Gloria Macapagal Arroyo, quien se postula para un cargo de Senadora, tras gobernar durante nueve años.

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