EE.UU. da 24 horas a British Petroleum para que aclare su plan

El almirante Thad Allen envió una carta a la compañía, en la cual le pide que responda a cinco preguntas sobre cómo piensa detener el derrame de petróleo en el Golfo de México

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Juventud Rebelde

WASHINGTON, julio 08.— La Casa Blanca exigió a British Petroleum (BP) que aclare en 24 horas los planes que tiene para contener el derrame en el Golfo de México en un momento en el que los esfuerzos de limpieza entran en una fase crítica ante la amenaza de tormentas y huracanes, reportó EFE.

El almirante Thad Allen, responsable de la coordinación contra el vertido por parte del Gobierno de EE.UU., envió una carta a Bob Dudley, el encargado de BP de dirigir la respuesta a la catástrofe medioambiental que desató la explosión y el posterior hundimiento de una plataforma petrolera el 20 de abril, en la que le pide que responda a cinco preguntas sobre los próximos pasos que pretende dar la multinacional para detener el derrame de crudo.

En la misiva, Allen indica que las operaciones para frenar el flujo de petróleo «entran en una fase crítica» en la que se tomarán «decisiones claves» en la ejecución de los planes de recogida del crudo y de taponar definitivamente el pozo averiado.

Estos esfuerzos coinciden con previsiones meteorológicas que advierten de una temporada activa de tormentas y huracanes en la región.

BP trata actualmente de conectar el sistema que contiene el petróleo que mana de la fuga con un tercer buque carguero, el Helix Producer, pero el mal tiempo ha frenado las tareas.

Conectar el barco con el sistema requiere que los trabajadores desciendan a una plataforma instalada bajo la superficie marina, que se vuelve demasiado inestable si los vientos se hacen excesivos.

Una vez que se produzca esa conexión, BP espera poder recuperar 53 000 barriles diarios (8,4 millones de litros). En la actualidad, el petróleo recogido representa 25 000 barriles diarios (cuatro millones de litros).

El mal tiempo también podría impedir las tareas del buque taiwanés de gran capacidad A Whale, que podría limpiar cada día unos 80 millones de litros de agua contaminada.

BP perfora dos pozos auxiliares, los cuales se espera que queden completados en agosto. Se considera que son el único modo de poner fin definitivamente al vertido.

Mientras tanto, la empresa plantea retirar el actual sistema de contención, una campana que cubre parcialmente los restos del pozo averiado, por una cubierta más ajustada, que impediría la filtración al mar del crudo.

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