Estados Unidos: la «ley y el orden» según la raza

El video de la muerte de Eric Garner destapa la ira y desnuda la injusticia de las instituciones

Autor:

Juventud Rebelde

NUEVA YORK, diciembre 4.— La decisión de un jurado de no procesar al policía blanco que causó la muerte por asfixia a un hombre negro mientras trataba de arrestarlo por vender cigarrillos desató protestas en esa ciudad que dejaron 83 detenidos, mientras los inconformes comparaban el caso con la muerte de un joven en Ferguson, Missouri.

Al calor de las crecientes manifestaciones del miércoles, el secretario de Justicia, Eric Holder, informó que las autoridades federales investigarán el incidente del 17 de julio en que murió Eric Garner, de 43 años. El hombre fue confrontado por el policía neoyorquino Daniel Pantaleo en Staten Island.

AP informa que un transeúnte captó el incidente en video y en él se ve que Garner se resiste a ser arrestado y Pantaleo responde sujetándolo por el cuello con su bastón policial, una técnica prohibida por ley. En el video se escucha a Garner gritar: «¡No puedo respirar!».

El miércoles, un jurado investigador decidió que no se procesaría a Pantaleo. Consideraron varios cargos, pero el fiscal de distrito de Staten Island dijo que los jurados «no encontraron causa razonable» para presentar cargos.

En la noche del miércoles, los manifestantes se congregaron en Times Square. AFP reporta protestas además en Columbus Circle, Harlem y Staten Island. En este último barrio, la gente reaccionó con indignación y coreaba: «¡No puedo respirar!» y «¡Manos arriba, no asfixiar!». Los manifestantes sumaron unos 5 000.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, reconoció que «hay mucho dolor y frustración», pero pidió que las protestas sean pacíficas.

La muerte de Garner ocurrió semanas antes de un incidente similar en Ferguson, Missouri, también investigado por el Departamento de Justicia. Los casos han contribuido a un debate nacional sobre el uso de fuerza excesiva por la policía y el trato a las minorías.

De Blasio dijo que habló con Holder y la fiscal federal Loretta Lynch y que se le informó de la investigación federal sobre el fallecimiento de Garner. Tal pesquisa buscará posibles violaciones a los derechos civiles.

Tras conocer el fallo, el abogado de la familia de Garner, Jonathon Moore, dijo que quedó «asombrado por esta decisión». El propio presidente Barack Obama admitió que «estamos viendo demasiadas instancias en las que la gente no tiene confianza en ser tratada de manera justa».

AFP señala que el deceso de Garner fue calificado como homicidio por la oficina forense. Una investigación federal independiente también se lleva a cabo en el caso de Ferguson, donde el joven negro desarmado Michael Brown fue abatido a tiros el 9 de agosto  a manos de un oficial blanco.

William Yeomans, ex funcionario del Departamento de Justicia en derechos civiles, declaró que, aunque no conoce los detalles del caso, argumentar defensa propia difícilmente suena razonable. «[Garner] estaba indefenso y en el video se le escucha decir varias veces que no podía respirar. Claramente no tenía ningún tipo de postura amenazante», dijo.

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