Desesperada búsqueda de sobrevivientes tras sismo en Ecuador

Unos 413 muertos han sido contabilizados. Llega ayuda internacional para las víctimas

Autor:

Juventud Rebelde

PEDERNALES, Ecuador, abril 18.— Socorristas ayudados por perros entrenados buscaban este lunes entre los escombros a las personas que continúan atrapadas tras el peor sismo en Ecuador en 40 años, que ha deja unos 413 muertos (cifra preliminar) y devastó de sur a norte la costa del país, reportó AFP.

El presidente Rafael Correa advirtió desde Pedernales, una localidad turística epicentro del potente terremoto de 7,8 de magnitud del sábado, que la reconstrucción de esa zona llevará años y «costará centenas, probablemente miles de millones de dólares».

En esa localidad, con playas sobre el Pacífico y fuerte actividad turística, las calles daban la sensación de estar en una zona de guerra, con casas reducidas a escombros, hoteles derruidos y postes de luz sobre el asfalto.

Lo más inminente es encontrar a las personas desaparecidas.

A 150 km de allí, en Manta, los perros que acompañan a los rescatistas olfatean en medio de estructuras colapsadas el rastro de sobrevivientes. Sus ladridos alientan la búsqueda. Es decir que bajo montones de piedra y escombros hay personas vivas.

«El edificio está muy inestable. Tenemos que talar la pared con motosierra, se supone que aquí hay unas 15 personas atrapadas», comentó a la AFP el bombero Carlos Paredes.

Paredes, guiado por un perro de raza border collie, intentaba hallar supervivientes en uno de los hoteles del puerto de Manta que quedó completamente aplastado.

Los familiares de las víctimas también hacían su búsqueda. Entre lágrimas, removían con las manos placas de cemento y hierros retorcidos con la esperanza de hallar a sus seres queridos.

En los restos del hotel Arrecife, el bombero Freddy Arca y un equipo de 15 uniformados buscaban a tres personas, entre ellos un bebé.

«Me temo que aquí hay tres personas atrapadas: un señor, una señora y una niña de dos meses. Estamos trabajando para definir si están vivos o muertos, pero posiblemente hay nueve (personas) más que estaban en el segundo piso», dice Arca a la AFP.

Las tareas de rescate, dificultadas por la falta de luz en algunas zonas y el difícil acceso en otras, no dan abasto y el balance de muertos no cesa de aumentar desde el sábado.

Tenemos lamentablemente que informar que estamos bordeando las 350 personas fallecidas, el número de heridos también se ha incrementado, dijo este lunes el ministro coordinador de Seguridad, César Navas, en declaraciones al canal de televisión Teleamazonas.

«Tenemos las líneas de financiamiento respectivas del Banco Mundial, del BID y demás. Son aproximadamente 600 millones de dólares que existen para poder enfrentar esta situación tan dura para nuestro país», apuntó el ministro Navas.

Expertos internacionales, barcos con agua potable, aviones con maquinaria para remover restos, camiones con ropa, útiles de aseo, medicinas y alimentos partieron desde la capital y otras ciudades ecuatorianas, así como de Colombia, Venezuela, Bolivia, Chile y Cuba, dijeron las autoridades.

Según el canciller ecuatoriano, Guillaume Long, cerca de medio millar de expertos de 9 países está ayudando, como la vecina Colombia, que destinó 70 expertos, quienes ya llegaron a Ecuador para apoyar las tareas de búsqueda, y adecuó con agua potable un buque de la Armada para ayudar a las víctimas ecuatorianas.

Otra brigada de más de 50 personas, médicos y rescatistas especializados en desastres partió de Cuba hacia Ecuador el domingo, apuntó EFE. El grupo, integrado por 26 médicos del contingente de médicos especializados en situaciones de desastre y graves epidemias Henry Reeve y 25 miembros de un equipo de salvamento, partieron con una primera ayuda de «material gastable y medicamentos», suficientes para un mes de trabajo «en condiciones de emergencia».

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