Economía de Puerto Rico no crecerá hasta 2026

La caída del crecimiento también lleva aparejada una pérdida de población

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Juventud Rebelde

SAN JUAN, enero 4.— La economía de Puerto Rico no retomará el crecimiento hasta 2026, según el informe Puerto Rico 2016-2030, de la firma Estudios Técnicos, que estima que la población de la isla puede caer por debajo de los tres millones de personas.

El presidente de Estudios Técnicos, el economista José Joaquín Villamil, dijo a EFE que es evidente que en el plazo de los próximos cuatro años la economía de la isla en ningún caso evolucionará de forma positiva, por lo que, señaló, «el nuevo Gobierno lo va a tener muy complicado».

Villamil detalló que el estudio Puerto Rico 2016-2030, preparado para el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC) de Puerto Rico, se basó en análisis estadísticos y econométricos.

El economista aclaró que el estudio evalúa tres escenarios,  uno primero optimista, otro bajo una perspectiva pesimista y un tercero denominado de base, que se sitúa en una posición intermedia.

El estudio señala que si se toma como referencia este último, en el período 2016-2020 se registrará una contracción del Producto Nacional Bruto (PNB) de 1,8 por ciento, lo que dará paso a un muy leve crecimiento positivo de 1,1 por ciento en el período 2021-2025, fase que el estudio define de «período de estabilización crítico», agrega EFE.

En el período 2026-2030 se espera, en este mismo escenario intermedio, un avance de 1,9 por ciento en el PNB, que el estudio estima de «camino a la recuperación».

Si se toma como referencia el escenario optimista, el crecimiento en el período 2026-2030 pudiera ser de 3,4 por ciento, apunta el estudio.

El escenario negativo prevé datos mucho más desalentadores, ya que en el período 2016-2020 la contracción sería de 2,2 por ciento, para el 2021-2025 una caída de 1,1 por ciento y solo un exiguo crecimiento de uno por ciento a partir del 2026.

Villamil destacó que, en cualquier caso, a corto plazo la situación es preocupante y que habrá que esperar unos cuantos años para que se retome el crecimiento.

El economista subrayó que la caída del crecimiento lleva aparejada una pérdida de población y que si se toma como referencia el escenario intermedio los cálculos prevén que la población se reduzca de los cerca de 3,5 millones de personas que viven en la actualidad en la isla a 3,1 millones en el período 2026-2030.

Si se escoge el escenario pesimista, la población en el período 2026-2030 podría caer a los 2,9 millones de personas.

Villamil señaló que la difícil situación por la que atraviesa la isla responde a que «Puerto Rico perdió la capacidad de crear crecimiento económico», un proceso de pérdida de pujanza que en realidad comenzó en los años 70 del pasado siglo.

El crecimiento de la economía y la pérdida de población no son los únicos problemas que encara Puerto Rico, ya que se debe sumar un desempleo que, en el escenario intermedio, se situará en 14,3 por ciento para el período 2016-2020.

La participación laboral (población activa) seguirá siendo un problema, ya que en ese mismo escenario intermedio del estudio se sitúa en un exiguo 39,2 por ciento en el período 2016-2020, una de las más bajas del mundo.

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