Evacuación masiva en California ante riesgo por daño en represa

Problemas en el desagüe de emergencia y lluvias intensas tienen en alerta a la región de Oroville

Autor:

Juventud Rebelde

OROVILLE, Estados Unidos, febrero 13.— Casi 20 .000 personas fueron evacuadas este lunes en el norte de California ante el riego, ya reducido, de que una falla en una represa causara fuertes inundaciones.

El gobernador californiano Jerry Brown decretó un estado de emergencia para desplegar recursos a la zona afectada y el Pentágono dijo estar preparado para enviar tropas militares en caso que sea necesario, reportó AFP.

El peligro por ahora parece haber cedido, aunque la orden de evacuación se mantiene, mientras las autoridades evalúan la solidez de los desagües de la represa de Oroville, la más alta del país (230 metros de altura) y ubicada a 120 km al norte de San Francisco.

El nivel del embalse, que se había colmado tras varias semanas de fuertes precipitaciones, ha bajado su nivel, informaron las autoridades. El riesgo no proviene de la propia represa, terminada en 1968 y sobre la que el departamento de Recursos Acuáticos de California dijo que no estaba en peligro de colapsar, sino del desagüe de emergencia, que empezó a erosionarse, amenazando con romperse y desviar el agua hacia las ciudades del valle aguas abajo.

Las autoridades liberaban 2 830 metros cúbicos de agua por segundo a través del desagüe principal, reduciendo el nivel del embalse el domingo, informó el diario Sacramento Bee, que cita al portavoz del departamento de Recursos Acuáticos, Doug Carlson.

Las aguas salen por el hueco en la represa de Oroville. Foto: Reuters

Imágenes aéreas de la TV local KCRA mostraron el agua escapándose del desagüe auxiliar y metiéndose en una reserva secundaria, también llena, antes de dirigirse hacia el río Feather que atraviesa Oroville.

Durante la noche helicópteros colocaron rocas en las áreas erosionadas del desagüe de emergencia, según medios locales, antes de que se produzcan las lluvias que se pronostican para el miércoles y jueves y que pueden volver a colmar el embalse, agrega AFP, y la Guardia Nacional de California ha alertado a sus 23 000 miembros que están listos para desplegarse si es requerido.

Las aguas salen por el hueco en la represa de Oroville. Foto: Reuters

Sería la mayor movilización de la Guardia Nacional desde los disturbios en Los Ángeles en 1992, después de conocerse el veredicto en el caso de brutalidad policial contra Rodney King, comentó AFP.

Según el diario The Mercury News, tres organizaciones medioambientalistas --Friends of the River, Sierra Club y South Yuba Citizen League-- denunciaron hace 12 años ante las autoridades federales y regionales que la represa no cumplía con los estándares de seguridad modernos y que en caso de una fuerte lluvia podría causar daños y poner en riesgo vidas.

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