Ciro Bianchi Ross

Ciro Bianchi Ross

Lectura

La larga saga de H. Upmann

24 de Septiembre del 2016 21:01:59 CDT

Hubo mucho de casualidad en la fundación de la fábrica de tabacos y la creación de la marca H. Upmann. Corría el año de 1839 cuando Hermann Dietrich Upmann, hijo de un maestro relojero nacido en Bremen 23 años antes, decide dejar atrás su ciudad natal y cruza el Atlántico con ansias de venir a «hacer la América». Durante la larga y monótona travesía, un pasajero de origen británico que viajaba con destino a La Habana lo convenció de que probara suerte en la capital de la Isla y lo tentó con el giro de la fabricación de puros, rubro económico que prosperaba en la Colonia.

¿Dónde está mi bandera cubana?

17 de Septiembre del 2016 23:21:47 CDT

En días recientes, mientras leía la patriótica y ardorosa proclama con la que Eusebio Leal llamaba a que no se pisoteara ni se pusiera precio a nuestra enseña nacional, el escribidor recordaba, de la manera más vívida, sus días de infancia, cuando en ocasión de las fechas patrias, se apresuraba, en compañía de su hermana, a colocar una bandera cubana en la ventana principal de nuestra casa de Lawton. Así ocurría el 28 de enero, día del natalicio del Apóstol; el 24 de febrero, aniversario de lo que todavía llamábamos el Grito de Baire; el 10 de octubre, día del Grito de Yara, y por qué ocultarlo, el 20 de mayo, para conmemorar la instauración de la República.

Ni la mínima idea

10 de Septiembre del 2016 21:37:27 CDT

El Rengo Alberto, director de la Biblioteca Departamental en Canelones, realizó en 1992 un notable hallazgo. Bibliotecólogo titulado en Montevideo, el Rengo poseía dos virtudes cardinales: era un organizador ejemplar, y desde niño un fanático coleccionista de libros. Ya graduado rivalizaba con los mejores especialistas del Uruguay; y apenas asumió la dirección en la biblioteca de su departamento natal, acometió la tarea de clasificar los fondos de circulación limitada, y con especial celo un grupo de 129 volúmenes amontonados sin ton ni son en un altillo. Una vez catalogados los llamó «Fondo de libros raros»; y una enredada serie de circunstancias lo llevó a descubrir tres poemas ocultos en el lomo de un volumen del siglo XVIII, que en su tiempo perteneciera a un desconocido escribano llamado Fernando Cuevas Montoto. Se trataba nada menos que de tres poemas de Luis de Góngora y Argote, datados en el año de 1578. Los tres estaban dedicados a doña Gabriela de Góngora y Calatrava, una dama cordobesa, prima segunda suya de quien se enamoró a la edad de 17 años, mientras ella rebasaba ya los 23 y se había desposado en 1575.

La casita de Martí y otros momentos

10 de Septiembre del 2016 21:18:12 CDT

La casa natal de José Martí, en la calle de Paula número 41 (hoy Leonor Pérez 314), pasó a ser museo en 1925. Hasta entonces ese inmueble recorrió un azaroso camino y otro no menos incierto le tocaría conocer durante varios años más.

Itinerario habanero

3 de Septiembre del 2016 22:37:39 CDT

Un pedazo del mural de Amelia Peláez, emplazado en la fachada de lo que todavía era conocido como hotel Habana Hilton —se denominaría Habana Libre a partir del 11 de junio de 1960— cayó sobre el área de la piscina e hirió de muerte a dos clientes que tomaban el sol en los alrededores de la alberca. Zita Coalla, una afamada bailarina del elenco del cabaré Tropicana, y su prometido, quedaron sepultados bajo cascotes de concreto seco y filosos cristales de cerámica que les provocaron cortaduras con abundante pérdida de sangre. Esa misma tarde fallecían en el hospital Calixto García. Era el Viernes Santo de 1960. Los vientos de cuaresma, se informó entonces, habían aflojado el extremo derecho del mural.

Benny en México. México en Benny Moré

27 de Agosto del 2016 21:25:17 CDT

En estos días —el 24— Benny Moré hubiera cumplido 97 años de edad. La ocasión es propicia para que críticos, comentaristas y estudiosos expongan el fruto de sus acercamientos a la vida y la obra del autor de Dolor y perdón y Conocí la paz, entre otros muchos boleros, guarachas, mambos y sones. Un tema ciertamente interesante, desde todos los puntos de vista en su trayectoria, es su presencia en México.

Recuerdo de Emilio Roig

20 de Agosto del 2016 20:57:44 CDT

Raimundo Lazo destaca la vehemencia con que defendía sus tesis y la agresividad de sus planteamientos, que apoyaba siempre en un enorme cúmulo de datos. José María Chacón y Calvo advertía una variedad inagotable en su obra periodística. Se inició en la letra impresa como escritor de costumbres; incursionó después en los estudios jurídicos en materia de Derecho Internacional para devenir historiador especializado en el proceso de las guerras cubanas por la independencia, las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, la Enmienda Platt, el antimperialismo de José Martí y, sobre todo, el estudio y la evocación del pasado de la ciudad de La Habana, de la que fue historiador oficial durante muchos años. Obra suya, en esta línea, es la Oficina del Historiador de la Ciudad, «una de esas creaciones afortunadas, de vigencia y actividad constantes, que ha conquistado lugar propio y ha realizado obra de verdadera utilidad, gracias al espíritu de independencia y respeto que para ella logró su creador…», afirmaba Félix Lizaso. Como su predecesor y maestro lo reconoce Eusebio Leal, actual Historiador de La Habana, un maestro sin cuya vida y obra, asevera Leal, las suyas habrían sido imposibles.

Pregones

13 de Agosto del 2016 21:56:09 CDT

Vuelve el pregón a apoderarse del panorama sonoro de la ciudad. Aunque nunca desapareció del todo, perdió presencia a lo largo de las últimas décadas, al punto de que en 1978 un eminente estudioso lo conceptuaba ya como «una reliquia folklórica».

De mi cartera

6 de Agosto del 2016 21:06:54 CDT

¿Sabía usted que la Cruz de la Parra que se conserva en la parroquia de Nuestra Señora de la Asunción de Baracoa es la reliquia más remota del cristianismo en América? ¿Que la casa de Diego Velázquez, frente al parque Céspedes, en Santiago de Cuba, es en su tipo el inmueble español más antiguo que se conserva en toda la América Latina? ¿Que la calle Padre Pico, en la misma ciudad, cuenta con 52 escalones que se agrupan en 13 bloques de cuatro peldaños cada uno y 12 descansos? ¿Que la cruz emplazada en la cima de la loma de ese nombre, en la ciudad de Holguín, es la tercera que allí se coloca y se confeccionó de caguairán, como la original que en 1790 subió el fraile Francisco Antonio de Alegría, prior de la comunidad franciscana local? ¿Que la propiedad de la finca La Demajagua, de Carlos Manuel de Céspedes, Padre de la Patria —Parque Nacional desde 1968— fue traspasada al Estado cubano por su hijo de igual nombre, en la segunda mitad de la década de 1930?

En guagua

30 de Julio del 2016 21:30:10 CDT

Desconoce el escribidor —y lo dice sin ánimo de crítica— cómo se estructura el sistema de transporte público capitalino en la actualidad. El paradero de la Víbora, que toda la vida fue una terminal de ómnibus —y antes de tranvías— y un punto de referencia en la ciudad, es ahora una base de taxis.

Romancero criollo de Carlos Enríquez

23 de Julio del 2016 21:22:43 CDT

Cuando se conoce por referencia la vida del gran pintor cubano Carlos Enríquez, uno lamenta no haberlo podido conocer personalmente. Fue uno de los mejores intérpretes del paisaje cubano y un retratista excelente y legó, tanto en su pintura como en sus novelas, una visión muy personal de cuanto lo rodeaba. Supo hacerse acompañar invariablemente de mujeres muy hermosas, fuera una pintora norteamericana, una escritora francesa o una modelo haitiana, pero era un solitario que vivió poseído de un afán de autodestrucción, y el alcohol, que terminó matándolo, lo destruyó primero como artista. Hablaba sobre la obra de amigos y enemigos y se empeñaba en fabricar la frase más brillante para infligir la herida más profunda. «Carlos fálico y diablo», lo definía Nicolás Guillén. Pero era un hombre generoso. En sus últimos años, cuando ya no tenía nada que dar, regalaba a los amigos que interesaban su ayuda algunos de sus cuadros para que les hicieran dinero. Aun así, decía en un poema Félix Pita Rodríguez, se esforzó durante toda su existencia en hacer creer que era tan malo como Benvenuto Cellini y tan perverso como el Marqués de Sade. Esfuerzo inútil, añadía Pita, «aunque algunos, a veces, / te lo confieso ahora / al oído discreto de la muerte, / para verte feliz / fingíamos creerte».

Contrabando

16 de Julio del 2016 22:28:47 CDT

«Comencé la lectura de su novela y la terminé sin interrumpirla. La he saboreado bien…», escribía don Fernando Ortiz a Enrique Serpa con relación a Contrabando, publicada originalmente en La Habana, en 1938. Ese título, en opinión de Alberto Garrandés, «es una de las novelas más logradas de la primera mitad del siglo XX cubano», y su autor, escribía Loló de la Torriente, «ha sido uno de los escritores más hechos de los últimos años republicanos», que con esa novela dio a su obra, expresaba Mariblanca Sabas Alomá, «categoría máxima», en tanto que para Salvador Bueno el libro en cuestión es «una de las novelas más vigorosas nunca antes escritas en Cuba». Su publicación en Francia (París, 2009), traducida al francés por Claude Fels, tuvo amplia resonancia en la prensa de ese país, que la vio como un clásico; críticas y reseñas, afirmaba Graziella Pogolotti, que revelaron la inocultable sorpresa de los comentaristas que, situados de manera inconsciente en una perspectiva eurocéntrica, destacaron la eficacia del autor en el empleo de los procedimientos narrativos, la densidad del relato y la caracterización de los personajes colocados en una situación límite. En el año de su publicación, Contrabando ganó el Premio Nacional de Novela. Su reciente aparición en Cuba, donde se ha reeditado ya varias veces a partir de 1975, es uno de los platos fuertes del panorama editorial en el presente verano.

Decíamos ayer

9 de Julio del 2016 20:33:12 CDT

Información sobre la cerveza en Cuba solicita una lectora que firma su mensaje electrónico con el nombre de Beatriz. La aludida, que dice ser secretaria en el Parque Metropolitano, se interesa en particular por la marca Cristal, que ella supone surgida en fechas recientes. Sobre el tema de la cerveza escribió antes el escribidor. Vuelve a tocarlo ahora y tratará de repetirse lo menos posible.

El cordobesito

2 de Julio del 2016 21:15:31 CDT

Al Chino Eduardo Heras León, innovador reconocido por sus aportes a la artillería soviética, campeón juvenil de ajedrez, gran maestro de literatura y formador augural de varias generaciones de escritores, y sobre todo, al niño que lustraba zapatos en la Esquina de Tejas para ayudar a su familia.

Washington vs. Madrid: Páginas de la guerra (III y final)

2 de Julio del 2016 19:10:44 CDT

La derrota de la escuadra española, barrida total y en toda la línea por la flota norteamericana, no solo elimina la última de las esperanzas de España en su victoria en la guerra con EE.UU., sino que desmoraliza a los defensores de Santiago de Cuba. El Ejército Libertador, por su parte, mantiene cercada la ciudad y con su acerado despliegue impide que le lleguen refuerzos desde otras plazas militares de la provincia oriental, en tanto que en el resto de la Isla los mambises mayorean a sus adversarios.