Cuito Cuanavale, una gesta más allá del tiempo

En 1987, la crisis desatada en el sudeste de Angola puso en riesgo su soberanía. La ayuda brindada por los cubanos en el conflicto constituyó un hecho de gran significación para ambas naciones. A 25 años de esos sucesos, aquel poblado sigue siendo símbolo de resistencia y libertad para el mundo


22 de Marzo del 2013 19:44:14 CDT

En la madrugada del 16 de noviembre de 1987 el Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz se reunía con un grupo de asesores para decidir la respuesta que daría el Gobierno cubano a la petición de ayuda de Eduardo Dos Santos, presidente de Angola.

Durante el mes de agosto del mismo año, las tropas de las Fuerzas Armadas Populares para la Liberación de Angola (Fapla) habían comenzado la operación Saludando Octubre, con la intención de tomar el poblado de Mavinga.

Se encontraban a menos de 200 kilómetros cuando fuerzas sudafricanas y de la Unión Nacional para la Independencia Total de Angola (Unita) las atacan y obligan a replegarse hacia las inmediaciones del poblado de Cuito Cuanavale.

«Había 10 000 combatientes de las Fapla en peligro de ser exterminados», explica Rodolfo Puentes Ferro, embajador de Cuba en ese país durante los momentos de la crisis.

Esta situación ponía en peligro la estabilidad del Gobierno de Dos Santos. Era necesario el envío de refuerzos cubanos para enfrentar la situación.

Desde el puerto de Namibe hasta la ciudad de Menongue, a 250 kilómetros al norte de la frontera con Namibia, las tropas cubanas mantenían una línea defensiva para proteger el territorio angolano de cualquier ataque enemigo a las regiones centrales de Angola.

«Cuba consideraba que los efectivos que se tenían en esta línea no debían sacarse de ahí. Si se debilitaban las fuerzas, entonces los sudafricanos podrían penetrar por esa zona. Teníamos que mandar más tropas», explica Jorge Risquet, miembro del Comité Central del PCC.

Sin embargo, Cuba debía proteger también su territorio nacional, pues se mantenía bajo la amenaza del Gobierno belicista de Ronald Reagan. En tales circunstancias, aceptar un reto de este tipo debía ser bien valorado.

«La decisión fue resolver ese problema, pero resolverlo de una vez, no salvar solo a Cuito Cuanavale, sino también expulsar a los sudafricanos de Angola», narra Risquet, al referirse al encuentro de aquel 16 de noviembre.

Desde ese instante comenzaría la preparación de las tropas cubanas que partirían hacia el continente africano a reforzar las líneas defensivas. «Lo primero fue mandar las mejores armas y hombres que había en Cuba en ese momento para frenar la ofensiva de los sudafricanos y la Unita», explica el general de brigada (r) Roberto Milián Vega, jefe de la 70 Brigada de Tanques en Menongue, ciudad cercana a Cuito Cuanavale.

Los efectivos cubanos enviados —junto con soldados angolanos y namibios— enfrentaron los más cruentos ataques por parte de las fuerzas sudafricanas en su intento por tomar el poblado. Durante los meses de enero, febrero y marzo de 1988, se desarrollaron los combates decisivos que definieron el destino de Cuito Cuanavale.

Para el 23 de marzo las líneas defensivas se habían reajustado como parte de la estrategia trazada por el Comandante en Jefe Fidel Castro. Este sería el escenario del último combate a gran escala.

Después de esa fecha, las fuerzas enemigas continuarían atacando aisladamente, pero no realizarían otro intento por tomar el poblado. El valor demostrado por la coalición angolano-cubana logró que los sudafricanos y la Unita desistieran de su empeño.

Memorias de una batalla

«Restablecimos toda la situación que había en la ciudad de Cuito. Frenamos a los sudafricanos allí», asegura Rodolfo Puentes Ferro. Por su parte Risquet afirma: «A partir de ese momento no volvieron a atacar con fuerza. Nuestro avance fue entonces por el oeste hacia la frontera con Namibia».

La participación de los soldados cubanos en las acciones combativas que condujeron a la victoria marcó un hito para el continente africano. Su presencia ha quedado como una contribución excepcional en la historia del internacionalismo.

«Siempre estuvimos seguros de las tropas cubanas. Estábamos bien preparados y quedó demostrado», explica Juan Seguí, fotorreportero de guerra durante el conflicto.

«Cuito es un momento histórico, eso nadie lo puede negar. La guerra la ganaron los cubanos, los angolanos, Namibia y Nelson Mandela en la cárcel, dando un gran ejemplo. La guerra la ganaron todos», asegura César Gómez Chacón, corresponsal de prensa.

«Es un símbolo para nuestra juventud, el pueblo cubano y los pueblos africanos», afirma Rodolfo Puentes Ferro.

«Cuito Cuanavale fue un bastión —recuerda el general de brigada (r) Miguel A. Lorente León—. Sin embargo, en conjunto, la operación estratégica liberó al África, a Namibia, evitó que los sudafricanos intentaran ocupar Angola nuevamente y creó las condiciones para que un hombre de la talla de Nelson Mandela fuera presidente de Sudáfrica».

Era demasiado lo que estaba en juego

«Una derrota allí ponía en riesgo la Revolución. Todos esos años nos estuvimos jugando allí nuestro propio proceso. Aquí no podían vencernos. A nosotros solo podían derrotarnos allá en Angola. Era demasiado lo que estaba en juego, mucho más de lo que algunos puedan imaginarse». Fidel Castro Ruz. Entrevista con el periodista francés Ignacio Ramonet.

Tremenda fuerza

«Nuestras fuerzas avanzaron hacia el sur por el oeste, en número y con medios suficientes para cumplir su misión. Bastaron unos cuantos choques de la exploración, y el golpe aéreo contundente sobre sus posiciones en Calueque para que los sudafricanos se dieran cuenta de la tremenda fuerza que tenían delante, y este cambio en la correlación de fuerzas fue lo que abrió el camino de las negociaciones». Fidel Castro Ruz, discurso pronunciado el 5 de diciembre de 1988.

Viraje en la lucha para liberar al continente africano

«Cuito Cuanavale marca el viraje en la lucha para liberar al continente africano y a nuestro país del azote del apartheid (…) la derrota del ejército racista en Cuito Cuanavale dio la posibilidad a Angola de disfrutar de la paz y consolidar su propia soberanía (…) le permitió al pueblo combatiente de Namibia alcanzar finalmente su independencia (…) sirvió de inspiración al pueblo combatiente de Sudáfrica». Nelson Mandela, declaraciones ofrecidas en 1991.

A partir de hoy se encuentra disponible en nuestro sitio web, «Cuito Cuanavale, una gesta más allá del tiempo», reportaje hipermedia acerca de este acontecimiento histórico. El producto ofrece testimonios de participantes en la batalla, imágenes del conflicto, así como una infografía interactiva animada que desarrolla uno de los principales combates, entre otros materiales multimedia.

Usted podrá visitarlo en la siguiente dirección electrónica: http://www.juventudrebelde.cu/UserFiles/Flash/cuito-cuanavale/index.html

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    1. 1

      Aníbal "Revolución" - 23 de Marzo del 2013 1:40:24 CDT

      23 de Marzo del 2013. ¡Gloria Eterna a Todos los Soldados Cubanos, Angolanos y Namibios Caídos por Defender a la Hermana República de Angola, de las tropas sudáfricanas y que con toda la Entereza, Fuerza, Moral Revolucionaria, Valentía y Exponiéndo sus Vidas minuto a minuto; lograron la "Rendición", y que volviera la Paz, la Tranquilidad, y la Prospéridad al Hermano Pueblo Angoleño; y la tan deseada "Independencia del Pueblo Namibio", que durante años y años..., sufrieron los horrores de la Esclavitud, la Discriminación y el Abuso por parte de los sudáfricanos. ¡Viva la Eterna Amistad entre los Pueblos de Angola, Namibia y Cuba!. ¡Viva Nuestro Comandante En Jefe "FIDEL CASTRO", por su "Guía" certera y sabia, de la guerra en África. ¡Un Abrazo a Todos los que participaron en aquélla guerra de Liberación e Independencia!. ¡Ya lo dijo nuestro Gran Apóstol de la Patria Cubana "José Martí": ¡Una Idea Justa desde el Fondo de una Cueva; puede más que todo un ejército!. Y por éso nuestros "Soldados Cubanos..." que es en defintiva el "Pueblo Uniformado", luchó sin importar el "Sacrificio" que había que hacer, y con la "Frente y el Corazón"; ¡BIEN EL ALTO!. ¡Por eso; me siento Orgulloso de ser "CUBANO"!. ¡Que Pueblo Cubano..."Tan Grande..., Valiente y Revolucionario; "Somos Nosotros"!. ¡Gracias a "JRebelde" por ésta noticia que me ha hecho "Feliz", y me ha traído tantos recuerdos...!. Aníbal "Revolución"

    2. 2

      ALEJANDRO MUSTELIER - 23 de Marzo del 2013 10:48:52 CDT

      BUEN REPORTAJE,RECORDANDO LOS TIEMPOS DE SACRIFICIO, COMBATE Y VICTORIA DE LOS QUE DURANTE ESOS MESES ESTUVIMOS EN ANGOLA.!GLORIA ETERNA A LOS CAIDOS DURANTE LA GESTA!

    3. 3

      Francisco Rivero - 23 de Marzo del 2013 13:30:45 CDT

      Gloria y Honor a los caidos en Cuito A los soldados Namibios de la SWAPO,a los Angolanos de la FAPLA y Internacionalista Cubanos que participaron en esta gesta historica contra las fuerzas de Jonás Savimbi y del Ejercito invasor Sudafricano. Gracias por su entrega valiente. Un saludo cordial.

    4. 4

      Dr.Guillermo Antonio Gómez de la Fuente - 23 de Marzo del 2013 16:33:07 CDT

      23/03/2013 ...de la vida y la muerte nace la Historia; una mas para los cubanos que se hace inolvidable cuando hay razón para ser justa, en ella sacrificamos ese valor incalculable sin pedir nada a cambio que no sea Patria libre y soberana con solo saber que allí estuvimos porque lo necesitabamos entre todos para sentir lo que cada cubano lleva dentro de su Ser y Alma en valentía y buena estirpe que no desdeña el sabor para luchar y vencer...

    5. 5

      Marcos A.Jimenez (periodista Indeoendiente) - 24 de Marzo del 2013 8:47:26 CDT

      Felicitaciones y les deseo éxitos que aseguro tendran Cuenten con mi colaboracion desinteresada

    6. 6

      gilberto - 24 de Marzo del 2013 17:27:11 CDT

      honores a todos los soldados cubanos caidos en tierras africanas.

    7. 7

      Isaac Saney - 24 de Marzo del 2013 20:47:46 CDT

      Anuncio de un Simposio LA GUERRA DESCONOCIDA EN AFRICÁ: El TERROR DEL APARTHEID, EL ROL DE CUBA Y LA LIBERACIÓN DE AFRICÁ DEL SUR El 27-28 de Septiembre, 2013, La Universidad de Toronto, Canadå Hoy el continente tiene unos 55 países independientes. Aunque ninguna potencia extranjera controla los países africanos (con la excepción de Djibouti, bajo la influencia de Francia), la cuestión de la independencia de África sigue tan vigente como siempre. El año 2013 constituye el aniversario 25 de un punto alto en la lucha por la independencia africana y la autodeterminación: la derrota decisiva en Angola de las fuerzas armadas racistas de Sudáfrica por las tropas cubana y angolanas. Esto resultó en la independencia inmediata de Namibia, acelerando el fin del régimen racista. Lamentablemente quedan desconocidos estos sucesos, como también lo es el papel crucial de Cuba en este proceso de liberación. También desconocida es la guerra de terror regional provocada por el régimen de apartheid, que resultó en la intervención de Cuba. “La guerra desconocida en África: El terror del apartheid, el rol de Cuba y la liberación de África del Sur” conmemorará el aniversario 25 de estos sucesos importantes. El simposio tendrá lugar en la Universidad de Toronto, Toronto, Canadá. ************************************************************** "El pueblo cubano tiene un lugar especial en el corazón del pueblo africano. Los internacionalistas cubanos han hecho una contribución a la independencia, la libertad y la justicia en África que no tiene paralelo, dado su carácter de principios morales y altruismo.” - Nelson Mandela – ********************************************************** Programa Lugar: William Doo Auditorium, 45 Willcocks Street, Toronto, Canadá Viernes, el 27 de septiembre, 2013 “Patria es humanidad: Homeland is Humanity” (Se mostrará la película, y luego habrá mesa redonda y sesión de preguntas y respuestas) Sábado, 28 de septiembre, 2013 1ª. Sesión: La guerra de terror, resultado del apartheid La campaña regional de terrorismo y desestabilización de parte del régimen racista de Sudáfrica 2ª. Sesión: Cuba y la liberación de África del Sur Enfoque sobre la contribución internacionalista en la lucha contra el apartheid 3ª. Sesión: La lucha y la liberación Mesa redonda con representantes de Angola, Cuba, Namibia y Sudáfrica Gala cultural Entre los participantes invitados figuran: Piero Gleijeses, autor de Conflicting Missions: Havana, Washington and Africa, 1959-76 (Va terminando el libro “Visions of Freedom: Havana, Washington and Pretoria in Southern Africa, 1976-91”), Catedrático de la School of Advanced International International Studies, Johns Hopkins University; Jorge Risquet, diplomático principal de Cuba en África desde los 1970 hasta los 1990 quien tuvo un papel crucial en las negociaciones que terminaron la ocupación ilegal de Namibia por Sudáfrica; John Saul, catedrático emérito en la Universidad York (Canadá), activista contra el apartheid y renombrado especialista en cuestiones de África del Sur (Escribe actualmente un libro “The Thirty Year War for the Liberation of Southern Africa, 1960-80”; Isaac Saney, especialista en asuntos cubanos y profesor en la Universidad Dalhousie (Canadá) (Es autor del libro Cuba: A Revolution in Motion,” y va terminando el libro “From Soweto to Cuito Cuanavale: Cuba, The War in Angola and the End of Apartheid”; varios diplomáticos y representantes de organizaciones de liberación de Angola, Cuba, Namibia y Sudáfrica. PARA MÁS INFORMACIÓN: Correo electrónico: cubasouthernafrica@gmail.com o isaney@hotmail.com O llamar a Isaac Saney (902-494-1531) Simposio auspiciado por: Canadian Network on Canada; Caribbean Studies Program, University of Toronto; James Robinson Johnston Chair of Black Canadian Studies, Dalhousie University; A Different Booklist; Taylor Report/CIUT-FM; Group for Research and Initiative in the Liberation of Africa; Canadian-Cuban Friendship Association, Toronto

    8. 8

      Aníbal "Revolución" - 25 de Marzo del 2013 1:44:16 CDT

      25 de Marzo del 2013. ¡Saludos a "JRebelde" y a todos aquéllos que hicieron posible la "Infografía Interactiva Animada"!. A la verdad, se me aclaró algunas dudas..., sobre como se realizaron los sucesos y acciones militares por ambos bandos, y como se hizo la guerra mediante una "Defensa Inteligente y Bien Pensada", y una "Ofensiva"; muy bien llevada desde el punto de vista "Estratégico y Táctico" después; por parte de nuestros "Heroicos Soldados Cubanos, Angolanos y Namibios", que juntos todos, y como "Hermanos que somos..., "Lucharon Hombro a Hombro", y con todo el "Corazón, el Alma y el Espíritu"; para "Defender a Angola", y luego "Liberar de la Opresión y del Colonialismo" a la que hoy es; ¡Hermana República Revolucionaria de Namibia!, que estaba bajo el control de "Sudáfrica". Y que a la postre, se dieron por vencidos y derrotados; y tuvieron ue firmar el acuerdo de Paz, sin condiciones. Me emocionó escuchar a algunos de los participantes de aquélla gesta histórica militar, y con el Nivel de Conciencia tan Grande y Humano; para ser hombres jóvenes y llenos de vida; y que nos le importó más nada; que hacer caso a su Conciencia Revolucionaria, e ir a Luchar juntos a nuestros Hermanos de África. Por otra parte, la Certera Guía y Dirección Militar por parte de Nuestro Gran Líder de la Revolución Cubana; Nuestro Comandante En Jefe:¡FIDEL CASTRO RUZ!. Que junto a toda la Plana Mayor del Ministerio de las Fuerzas Armadas Cubana, y Asesorado por todo un personal de Grandes y Especializados Asesores Militares de las diferentes Armas; lograron llegar a un acuerdo de lo que había que hacer para Ayudar a nuestros Hermanos Angolanos y Namibios. Por otra parte, todo ésto fue muy útil; porque dió como resultado que en Sudáfrica, llegara a la Presidencia, el Gran y Heroico Revolucionario: ¡NELSON MANDELA!. Y entonces el Pueblo de Sudáfrica de Mayoría Ciudadana y Étnica de la raza Negra; al fin lograron ser "LIBRES", y que se "Respetarán sus Derechos como Seres Humanos...", y como "Ciudadanos" de lo que es hoy; la "Nueva Sudáfrica". Sería bueno, que a nuestros "Niños y Jóvenes Cubanos", se les "Enseñen" toda ésta Historia, que forma parte de toda la Humanidad. Donde un país como Sudáfrica; donde la Inmensa Mayoría de la Población Étnica, era de la raza Negra; estaba "Dominada, Esclavizada y Controlada por unos "Miles de Ciudadanos llamados..."Blancos". Y es aquí donde al Imperio de U.S.A., y de los países de la O.T.A.N., que se pasan la vida hablando y cacareando de la "Democracia y otros Derechos Constitucionales"; jamás les "IMPORTÓ", por la "Tragedia Humana", del Pueblo Íntegro de los ciudadanos Negro de Sudáfrica. Porque no cabe duda, que la llamada "Democracia" de U.S.A., como la de los países de Europa, está de "ACUERDO", a su "Agenda Muy Personal". Y que lo único que le interesa a éstos "Demagogos, Mentirosos y Asesinos de la Democracia", es...¡IMPONERLA MEDIANTE LA GUERRA Y EL TERRORISMO DE ESTADO, PARA "ESPOLIAR Y ROBARLE LAS RIQUEZAS A LOS PUEBLOS QUE NO SE PUEDEN NI SE SABEN DEFENDER!. ¡Gracias a otra vez, a éste magnífico "Digital de JRebelde", por el servicio que prestan al Informarnos sobre lo que pasó hace "25 Años" atrás, en la "Gesta Libertadora, Revolucionaria y Humana" en la "República Revolucionaria de Angola, y de nuestra querida Hermana República de Namibia, y lo que es hoy..."Sudáfrica y el Querido Presidente "NELSON MANDELA". Aníbal "Revolución"

      La caravana cubana en su desplazamiento desde Menongue hacia el Cuatir. Foto: Archivo de JR

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