Mutaciones genéticas permitieron rayas en guepardos y gatos domésticos

Las mutaciones en un par de genes que comparten los guepardos y los gatos atigrados producen los patrones de rayas al modificar los patrones de color

Autor:

Juventud Rebelde

El investigador Christopher Kaelin, junto a sus colegas del Instituto Hudson Alpha de Biotecnología en Huntsville, Alabama, realizaron un conjunto de pruebas de laboratorios que arrojaron que las mutaciones en un par de genes que comparten los guepardos y los gatos atigrados producen los patrones de rayas en los felinos domésticos.

Según un estudio publicado en la revista Sciense, las mutaciones en un par de genes que comparten los guepardos y los gatos atigrados producen los patrones de rayas en los felinos domésticos y manchas en los chitas salvajes que se encuentran en África.

Muchos gatos domésticos tienen pelambre y patrones de colores similares a los de los felinos salvajes como los tigres y los guepardos (Acinonyx jubatus), lo cual indica que esas características responden a los mismos genes.

Christopher Kaelin y sus colegas en el Instituto HudsonAlpha de Biotecnología en Huntsville de Alabama, Estados Unidos, analizaron el genoma de gatos asilvestrados en el norte de California y descubrieron que la pérdida de un gen, denominado Taqpep, trastorna los patrones de color del felino sin afectar otros sistemas de órganos.

En los gatos atigrados esos patrones aparecen como verdeles o caballas con franjas verticales estrechas, o como manchas con remolinos oscuros.

Las pruebas de laboratorio revelaron que las mutaciones del Taqpep causan el patrón atigrado en manchas tanto en los gatos domésticos como en una cepa de chitas en el África al sur del Sáhara.

Los investigadores estudiaron luego la expresión de genes en las pieles de fetos de gato y guepardos cuando crecían en el útero, y encontraron que otro gen, conocido como Edn3, controla el color de la pelambre en estos patrones atigrados.

El examen de ratones modificados genéticamente confirmó que el Edn3 probablemente es el regulador maestro de los patrones de colores en la pelambre de los felinos.

Sobre la base de estas conclusiones los investigadores diseñaron un modelo que ayuda a explicar cómo los patrones de pelambre y color se desarrollan en los felinos, tanto salvajes como domesticados, y por qué tales marcas atigradas cambian de tamaño pero no de número a medida que el animal crece.

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