Patricia Cáceres

Patricia Cáceres

Detrás de la ciencia

Antártida «en llamas»

17 de Agosto del 2017 22:16:41 CDT

Pareciera una campaña de opinión. De esas que las celebridades ponen en marcha cuando creen que están pasando de moda. Un día se revela un mensaje polémico, todos se alarman y prestan atención. Dos días después, cuando ya va pasando el rumor, sale a la luz otro explosivo secreto, como en una historia de suspense.

Ciencia con «Boltaje» ( + Video)

10 de Agosto del 2017 20:02:21 CDT

¿Es un pájaro, es un avión, es un ovni?... No, es Usain Bolt, el hombre más rápido del mundo. Con un récord de 9,58 segundos aún sin superar en los cien metros planos, y una velocidad máxima de 43 kilómetros por hora, es lógico que no solo los aficionados sean fieles seguidores de sus números. Los hombres de ciencia también hacen cola para ver de nuevo los videos de sus desempeños, y tratar de entender, con eterna pose inquisitiva, de dónde nace la velocidad del «hijo del viento» que sigue dejando a todos desconcertados. John Smith, considerado por muchos como el mejor entrenador de velocidad de Estados Unidos, expresó el «encanto boltiano» de esta manera: «Uno siempre está preguntándose cómo puede ser un poco más fuerte, tener un poco más de elegancia, tener un poco más de paciencia y correr más rápido».

Mega: ¿Qué nos dice la evidencia?

27 de Julio del 2017 21:08:59 CDT

En las últimas décadas, los avances tecnológicos han permitido explorar el fondo marino como nunca antes. Y en nuestro país no han faltado los proyectos. Hace muy poco un estudio confirmó que las comunidades arrecifales profundas cubanas gozan de fortaleza, con un número creciente de especies; y se inició la cooperación de estudiosos cubanos y suizos sobre la toma de muestras que contienen los polímeros en los residuos marinos.

¿Por qué «se pegan» las canciones de verano?

20 de Julio del 2017 18:35:15 CDT

Un grupo de amigos encendía la radio de su auto, y cambiaba las emisoras con expresión frustrada. En vano. Todas reproducían la canción de moda del verano: Luis Fonsi y Daddy Yankee con el trillado coro de Despacito. Los muchachos despotricaban contra la reiteración, con caras obstinadas, pero llegado el estribillo, no se resistían a tararear hasta los mínimos detalles, sin dejar la expresión frustrada de sus rostros.

Problemas de playa y piscina

13 de Julio del 2017 21:59:21 CDT

Garraspeo, me toco la frente, trato de ignorar la sensación de náusea y de concentrarme para hacer las líneas de esta semana. Pero no hay muchas ideas. Tratar de hallar temas para escribir sobre ciencia en verano no es tan sencillo. En la casa contigua, alguien se queja de que los ojos de su hijo amanecieron hinchados, «es la conjuntivitis, todos los niños de mi barrio que se fueron ayer a la piscina la tienen». Y sí, de maneras así de azarosas a veces baja la musa para esta columna.

Efecto verano

6 de Julio del 2017 21:30:33 CDT

Qué sucede en verano con nuestros cuerpos, y por consecuencia con nuestra mente, nuestro estado emocional, y de ánimo, es una pregunta interesante para responder.

La ciencia del veran(e)o

29 de Junio del 2017 23:31:25 CDT

«Hace unos días de perro», suelen decir los sudorosos cubanos cuando llega el tiempo más caliente del año. «La insoportable canícula», resabian los abuelos. Otros aprovechamos para bien este tiempo de sol y playa para activar la «configuración verano», y por eso a partir de este mes Detrás de la ciencia comienza una serie dedicada a la etapa estival para responder preguntas, descubrir curiosidades y develar algunos secretos interesantes de este momento del año.

Reabre el dilema: cuán antiguo es el Homo sapiens

22 de Junio del 2017 20:35:13 CDT

Cuando uno es niño suele respetar los libros de texto como si en piedra estuvieran escritos. Hasta se pueden ganar pequeñas porfías con los amigos, «porque lo dice el libro de mi escuela». Luego vamos descubriendo que la Historia es viva, y es la realidad quien escribe cada día las nuevas verdades.

Crispr CAS9, cada día más cercana

15 de Junio del 2017 23:31:40 CDT

Bebés «condenados» a un padecimiento mortal que a través de una intervención simple y barata puedan revertir su futuro hacia una vida saludable; personas que tengan un nuevo comienzo eliminando de sus células la enfermedad que lo podría sentenciar; corrección de alergias y discapacidades con un par de inyecciones; la cura de cáncer, sida y cuanto mal ose pararse en el camino de la humanidad a través de un simple pinchazo… No es una enumeración de utopías, como pensará el lector, sino una breve relación de logros que podrían estar a las puertas con la aplicación de la técnica Crispr CAS9.

La sicología del terrorismo

8 de Junio del 2017 22:19:25 CDT

«Tienen que ser monstruos». «¿Qué habrá en esas mentes enfermas?». «¿Por qué alguien haría algo así?». «¿Por qué hay gente que se deja reclutar por grupos extremistas incluso si viven lejos, en otra nación?… Estas son algunas de las lógicas interrogantes que pasan de boca en boca cuando, con peligroso tono de cotidianidad, se multiplican las noticias sobre atentados terroristas en cualquier ciudad del mundo.

Sube la temperatura (+ Video)

1 de Junio del 2017 22:14:23 CDT

Al tiempo de redactarse estas líneas se replicaba en los medios alrededor del mundo la noticia de que el presidente norteamericano, Donald Trump, había finalmente decidido retirar a Estados Unidos del Acuerdo de París 2015 sobre el cambio climático. Al decir del mandatario, cumple con «el solemne deber de proteger» a los ciudadanos estadounidenses. El tema había estado tensando la expectativa mundial desde la campaña del político, y más en los últimos días, cuando en la Cumbre del G-7, la pasada semana, el mandatario norteamericano anunciara que muy pronto tomaría la decisión final, ahora anunciada.

Fuego del hielo

25 de Mayo del 2017 22:46:53 CDT

Contaba una leyenda mitológica griega que el sapientísimo Prometeo burló a Zeus para devolver a la raza de los hombres una llama de fuego olímpico. Airado por la «bromita» del titán, el siempre acomplejado Zeus le condenó a estar atado a un monte, al que cada día un águila acudía para devorar el hígado del héroe. Pero noche por noche, el órgano se regeneraba. Así que la tortura de Prometeo era eterna, y el escarmiento a los humanos, también.

Llegó la era posantibiótica

18 de Mayo del 2017 22:35:38 CDT

A veces pareciera que el mundo suele ir un poquito hacia atrás en medio del vertiginoso camino de adelantos, innovación y ciencia. Por estos días podríamos codearnos en algunas cuestiones con los héroes de las novelas decimonónicas. Aquellos protagonistas que en la parte más emocionante del relato, de repente, morían de cosas tan simplonas como una pulmonía, o una fiebre (así, sin más explicaciones). A esos héroes perfectamente elaborados que, irónicamente, eran una hojita frágil ante cualquier infección, podríamos llevarles poca ventaja en pleno siglo XXI, pues por estos tiempos resurge un problema que creíamos vencido: la farmacorresistencia de muchas bacterias.

Teléfonos móviles vs. cáncer

11 de Mayo del 2017 21:01:48 CDT

El pasado 22 de abril se reabrió un viejo debate acerca de los teléfonos móviles y sus posibles implicaciones para la salud humana. Una corte italiana dictaminó que el uso excesivo del teléfono móvil por razones de trabajo, fue la causa de un tumor cerebral benigno a un empleado de 57 años de edad, de la compañía Telecom Italia. Según las declaraciones del demandante, se vio obligado a utilizar el teléfono celular de tres a cuatro horas diarias durante 15 años de trabajo, razón por la cual se consideró este el motivo de su tumor y posterior sordera.

La fotorreportera del universo

4 de Mayo del 2017 20:21:03 CDT

La sonda Cassini, que durante 13 años ha tomado las más espectaculares imágenes exoplanetarias, llega a su fin en un juego mortal por fotografiar a Saturno como nunca antes