Patricia Cáceres

Patricia Cáceres

Detrás de la ciencia

Regalos arqueológicos de marzo

23 de Marzo del 2017 21:34:41 CDT

Hay países donde pareciera que cualquier día puede abrirse, de repente, una puerta a la Historia, y caminar ensimismado o trabajar en tu faena cotidiana con la suerte de que lo rutinario puede depararte sorpresas. Si estás en Egipto, digamos, podrías tropezarte, por ejemplo, con la gigantesca cabeza de un faraón.

Un hueso perdido de dinosaurio ¿cubano?

16 de Marzo del 2017 20:10:07 CDT

Encontrar fósiles de dinosaurios en Cuba sería una sorpresa rara, pero no imposible, si se piensa que las rocas donde aparecen los fósiles jurásicos en la Isla se formaron en su mayoría en un ambiente marino durante la Edad de los dinosaurios.

Descubierto un nuevo estado de la materia

9 de Marzo del 2017 21:52:43 CDT

Cuando los hijos un día pregunten entre su sarta de porqués y cómos, «mamá, qué pasaría si algo se enfría hasta lo más bajo de la temperatura total», o cuando les dé por torturarnos con un «¿Qué existe además de sólido, líquido y gaseoso?». Ya tendremos, al fin, una respuesta. Con aire de grandeza y despreocupación le espetaremos: pues existe la supersolidez.

¿Ilusionismo de la prehistoria?

2 de Marzo del 2017 22:53:14 CDT

Detrás de descubrimientos e investigaciones aisladas suele haber, como en toda área del conocimiento o la cultura, tendencias, fenómenos contextuales que influencian o motivan. Tal vez por eso desde que en Estados Unidos asomara su cabeza al mundo político el millonario Donald Trump, el sector científico viene librando una batalla humilde y contundente, que hay que leer entre líneas. Si Meryl Streep ha dado su discurso antiTrump y Lady Gaga ha hecho sus performances en galas y campañas, tras los proyectos de hombres y mujeres de ciencia se huele un aroma militante. Pero eso sí, respaldada siempre de un espíritu de objetividad y academicismo que es, en principio, el alma del conocimiento.

Mirando al cielo

2 de Febrero del 2017 22:40:21 CDT

El italiano Giuseppe La Spina iba buscando restos históricos de una operación de la Segunda Guerra Mundial. Como buen arqueólogo alistó su equipo, ofreció palabras de ánimo a sus colegas y se aprestó a otra misión para desempolvar objetos y sitios del pasado. Con la historia de nazis y aliados en la cabeza llegó su expedición científica a la isla de Gela. ¿La meta? Comprobar qué quedaba de los búnkeres en los que una vez se protagonizó la operación Husky, mediante la cual fuerzas canadienses, estadunidenses y británicas invadieron Sicilia en contra de soldados italianos y alemanes.

¿Crionización o ciencia ficción? (II y final)

26 de Enero del 2017 22:40:04 CDT

Vitrificar un cuerpo con el sueño de regresarlo a la vida en el futuro sigue siendo una idea escandalosa, aunque tenga nombre. Con la criogenia no se ha producido aún el efecto que normalmente tiene nombrar las cosas, la incertidumbre no se disipa tras la etiqueta y su apariencia de rigor científico.

¿Crioconservación o ciencia ficción? (I)

12 de Enero del 2017 22:08:37 CDT

«No quiero ser enterrada bajo tierra. Quiero vivir y vivir muchos años». Con esa petición, que acaso encierra los mayores temores humanos, una adolescente británica de 14 años situaba al juez Peter Jackson ante la que probablemente fue una de las decisiones más difíciles de su carrera.

Los avances científicos que traerá 2017

5 de Enero del 2017 21:12:23 CDT

Si las «celebridades» de paso se codean en disputas por el mejor estreno del año, el campo artístico organiza sus listas de las exposiciones más esperadas, y el deporte crea expectativas con la pregunta de cuáles serán los torneos que muevan las emociones de miles, tal vez haya que ceder al gesto y dejarse llevar por el entusiasmo del asunto Año Nuevo, para quitarle un poco a la ciencia el clisé de aburrida. Y así, con un calendario que comienza, enredarnos, por qué no, en esas listas tan de moda que aventuran el pronóstico de los avances científicos por venir.

2016 gritó ¡Eureka!

29 de Diciembre del 2016 21:49:30 CDT

Cuando en febrero se anunciara la confirmación de su existencia, las ondas gravitacionales no solo sacudieron los brazos del equipo detector LIGO, sino que  estremecieron el campo del conocimiento humano para convertirse en lo que ya se considera el mayor hallazgo científico en mucho tiempo.

Temblar sin miedo

22 de Diciembre del 2016 20:03:37 CDT

Se va el 2016 con grandes acontecimientos que, como es usual, conmovieron al planeta. Y entre conflictos, acuerdos, crisis y empeños, los sismos acapararon también titulares. El temblor en Ecuador, que se cobrara más de 650 vidas el pasado abril; o los también fatales seísmos en Italia, Taiwán, Indonesia... hasta el más reciente acontecido en Papúa Guinea, de nada menos que 7.8 puntos en la escala Richter, han hecho resurgir tanto preguntas lógicas sobre el fenómeno como especulaciones con un tufillo pesimista y sin base científica.

Ámbar: doble tesoro

15 de Diciembre del 2016 20:54:59 CDT

El paleontólogo chino Lida Xing casi pareció protagonizar una de las historias de Sherezade en Las mil y una noches cuando decidió echar una ojeada a las baratijas de un mercado en Myitkyina, Birmania, en 2015. Entre coloridas especias y telas, desandando un rato tal vez para librarse de la inercia laboral, apenas un poco después de examinar entre sus manos la supuesta joya de ámbar que le ofrecía un vendedor atento, se dio cuenta de que había algo «raro» dentro de aquella pequeña figura de resina que vendían como colgante. Y aunque no dio con genios, lámparas encantadas ni jaulas doradas maravillosas, su ojo de arqueólogo vio más allá del despistado pregón: lo que había dentro del pendiente no era una graciosa plantica para adorno exótico, sino nada menos que una cola de dinosaurio de más de 99 millones de años.

Sicoanalizando tu perfil en Facebook

24 de Noviembre del 2016 22:21:41 CDT

¿Y si un día usted, aquejado de cualquier rasgo ansioso, acudiera a un especialista de salud mental y en lugar de un test con manchas de tinta o un tradicional interrogatorio, su doctor le pidiera una solicitud de amistad por Facebook? Tal vez saldría corriendo a buscar otro terapeuta, pero si no se deja llevar por prejuicios y primeras impresiones, puede que descubra mucho más.

La carrera por la cura del VIH/sida

10 de Noviembre del 2016 21:28:50 CDT

Si uno de esos trucos literarios de pedir tres deseos llegara a nuestra vida, muchos de nosotros ya sabemos lo que pediríamos al menos en uno de los chances: «la dichosa cura» del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) y del consecuente Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (sida)». Después de más de 34 millones de vidas cobradas desde que a finales de los años 80 surgiera su brote, la humanidad sigue teniendo preguntas: ¿Por qué es tan difícil aún llegar a una vacuna? ¿De las tres grandes pandemias —malaria, tuberculosis y sida— por qué es esta la única que no se ha «solucionado»? ¿Por dónde van las investigaciones? ¿Es cierto que dos pacientes se han curado totalmente de sida?...

Asgardia, ¿ingeniería futurista o timo (seudo)científico?

3 de Noviembre del 2016 21:20:09 CDT

«Durante toda mi vida he ido contracorriente, es por eso que algunas personas me dicen, de vez en vez, que tengo ideas locas». Así presentó el ingeniero ruso Igor Ashurbeyli, el pasado mes de octubre y desde París, su proyecto de nación espacial Asgardia. Sí, leyó bien, nación espacial. Un Estado soberano que de hacerse realidad se ubicaría en la órbita baja alrededor de la Tierra, a medio camino entre el planeta y su satélite natural, la Luna.

Mercurio a ritmo «tectónico»

29 de Septiembre del 2016 20:35:36 CDT

Es pequeño, solo un poco más grande que la Luna, rocoso, extremadamente caliente por el día y muy frío en las noches. Así es a grandes rasgos Mercurio, el primer planeta de nuestro Sistema Solar, que se ubica entre 47 y 70 millones de kilómetros del Sol. Debe su nombre al veloz mensajero de los dioses romanos, inspirado en su rápido paso alrededor del «astro rey» (menos de tres meses).