Patricia Cáceres

Patricia Cáceres

Detrás de la ciencia

Reabre el dilema: cuán antiguo es el Homo sapiens

22 de Junio del 2017 20:35:13 CDT

Cuando uno es niño suele respetar los libros de texto como si en piedra estuvieran escritos. Hasta se pueden ganar pequeñas porfías con los amigos, «porque lo dice el libro de mi escuela». Luego vamos descubriendo que la Historia es viva, y es la realidad quien escribe cada día las nuevas verdades.

Crispr CAS9, cada día más cercana

15 de Junio del 2017 23:31:40 CDT

Bebés «condenados» a un padecimiento mortal que a través de una intervención simple y barata puedan revertir su futuro hacia una vida saludable; personas que tengan un nuevo comienzo eliminando de sus células la enfermedad que lo podría sentenciar; corrección de alergias y discapacidades con un par de inyecciones; la cura de cáncer, sida y cuanto mal ose pararse en el camino de la humanidad a través de un simple pinchazo… No es una enumeración de utopías, como pensará el lector, sino una breve relación de logros que podrían estar a las puertas con la aplicación de la técnica Crispr CAS9.

La sicología del terrorismo

8 de Junio del 2017 22:19:25 CDT

«Tienen que ser monstruos». «¿Qué habrá en esas mentes enfermas?». «¿Por qué alguien haría algo así?». «¿Por qué hay gente que se deja reclutar por grupos extremistas incluso si viven lejos, en otra nación?… Estas son algunas de las lógicas interrogantes que pasan de boca en boca cuando, con peligroso tono de cotidianidad, se multiplican las noticias sobre atentados terroristas en cualquier ciudad del mundo.

Sube la temperatura (+ Video)

1 de Junio del 2017 22:14:23 CDT

Al tiempo de redactarse estas líneas se replicaba en los medios alrededor del mundo la noticia de que el presidente norteamericano, Donald Trump, había finalmente decidido retirar a Estados Unidos del Acuerdo de París 2015 sobre el cambio climático. Al decir del mandatario, cumple con «el solemne deber de proteger» a los ciudadanos estadounidenses. El tema había estado tensando la expectativa mundial desde la campaña del político, y más en los últimos días, cuando en la Cumbre del G-7, la pasada semana, el mandatario norteamericano anunciara que muy pronto tomaría la decisión final, ahora anunciada.

Fuego del hielo

25 de Mayo del 2017 22:46:53 CDT

Contaba una leyenda mitológica griega que el sapientísimo Prometeo burló a Zeus para devolver a la raza de los hombres una llama de fuego olímpico. Airado por la «bromita» del titán, el siempre acomplejado Zeus le condenó a estar atado a un monte, al que cada día un águila acudía para devorar el hígado del héroe. Pero noche por noche, el órgano se regeneraba. Así que la tortura de Prometeo era eterna, y el escarmiento a los humanos, también.

Llegó la era posantibiótica

18 de Mayo del 2017 22:35:38 CDT

A veces pareciera que el mundo suele ir un poquito hacia atrás en medio del vertiginoso camino de adelantos, innovación y ciencia. Por estos días podríamos codearnos en algunas cuestiones con los héroes de las novelas decimonónicas. Aquellos protagonistas que en la parte más emocionante del relato, de repente, morían de cosas tan simplonas como una pulmonía, o una fiebre (así, sin más explicaciones). A esos héroes perfectamente elaborados que, irónicamente, eran una hojita frágil ante cualquier infección, podríamos llevarles poca ventaja en pleno siglo XXI, pues por estos tiempos resurge un problema que creíamos vencido: la farmacorresistencia de muchas bacterias.

Teléfonos móviles vs. cáncer

11 de Mayo del 2017 21:01:48 CDT

El pasado 22 de abril se reabrió un viejo debate acerca de los teléfonos móviles y sus posibles implicaciones para la salud humana. Una corte italiana dictaminó que el uso excesivo del teléfono móvil por razones de trabajo, fue la causa de un tumor cerebral benigno a un empleado de 57 años de edad, de la compañía Telecom Italia. Según las declaraciones del demandante, se vio obligado a utilizar el teléfono celular de tres a cuatro horas diarias durante 15 años de trabajo, razón por la cual se consideró este el motivo de su tumor y posterior sordera.

La fotorreportera del universo

4 de Mayo del 2017 20:21:03 CDT

La sonda Cassini, que durante 13 años ha tomado las más espectaculares imágenes exoplanetarias, llega a su fin en un juego mortal por fotografiar a Saturno como nunca antes

Los lugares secretos de dos grandes enemigos

20 de Abril del 2017 21:20:15 CDT

La nanotecnología ya no es la rama desconocida que hace unos años se nos presentaba como un gran misterio por explorar. Desde los inicios de su estudio descubrimos las maravillosas propiedades de la materia al estar en la «nanodimensión». Darnos cuenta de que un material a escala nanométrica presenta unas características muy diferentes del mismo material a escala macroscópica, como las propiedades químico-físicas avanzadas (ópticas, eléctricas y estructurales), liberó hasta hoy un vertiginoso camino de aplicaciones a los campos más diversos, desde el mercado de cosméticos hasta la biología, la informática, las comunicaciones, la microelectrónica, la biotecnología, la física y la medicina, que han convertido a la nanotecnología en una verdadera amiga de la especie. De hecho, pareciera que la etapa de resistencia al cambio que acompaña a casi toda innovación humana quedara de lado en su caso, y solo pudiéramos aceptarla con admiración en cada uno de los avances que la utilizan, incluido el entusiasmo mercantil. Pero es en las aplicaciones médicas donde la nanotecnología ha revelado acaso los usos más sensibles para nosotros.

Una tabla en el mar

13 de Abril del 2017 19:18:33 CDT

Cada año el Informe Mundial sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos de las Naciones Unidas da cuenta del estado de este elemento imprescindible en el planeta. Este 2017, apenas el título del informe pudo alertar hasta al lector menos entrenado en estos temas: Aguas residuales: el recurso no explotado, dejó claro desde la primera línea que, mal que nos pese, hay un problema. Si las soluciones comienzan a considerar el uso de las aguas residuales con un nivel de seriedad tan alto —más allá de que sea una opción inteligente para el desarrollo sostenible—, el asunto de los recursos hídricos no anda muy alentador.

¿Carta oculta de la ciencia?

6 de Abril del 2017 22:13:38 CDT

El próximo año podrá ser el primero en que se descubra una carta oculta de la ciencia para «salvar al planeta». Los investigadores David Keith y Frank Keutsch, de la Universidad de Harvard, deberán lanzar un globo de gran altitud atado a una góndola con hélices y sensores, desde unas instalaciones de Arizona (EE. UU.). El dispositivo, llamado Strato Cruiser, rociaría un fino vapor de dióxido sulfúrico, alúmina y carbonato de calcio para aumentar el nivel de reflectividad de las partículas, medir el grado al cual se dispersen o se fusionan y sus interacciones con otros compuestos dentro de la atmósfera, y probar si logran su cometido: reflejar los rayos del Sol hacia el espacio, y con ello revertir el efecto del calentamiento atmosférico, uno de los mayores problemas de nuestro planeta.

Un peligro que se disfraza

30 de Marzo del 2017 20:28:41 CDT

Un solo día o una campaña es poco para develar a un enemigo. Más aun entre el bombardeo de banalidad y mercantilismo que suele acaparar espacio en el debate público y los medios. Por eso la Organización Mundial de la Salud (OMS) suele elegir muy inteligentemente a qué dedicará la jornada de abril que cada año roba la atención de un mundo (seriéfilo, facebook maniaco y por momentos light) hacia un tema sanitario preocupante.

Regalos arqueológicos de marzo

23 de Marzo del 2017 21:34:41 CDT

Hay países donde pareciera que cualquier día puede abrirse, de repente, una puerta a la Historia, y caminar ensimismado o trabajar en tu faena cotidiana con la suerte de que lo rutinario puede depararte sorpresas. Si estás en Egipto, digamos, podrías tropezarte, por ejemplo, con la gigantesca cabeza de un faraón.

Un hueso perdido de dinosaurio ¿cubano?

16 de Marzo del 2017 20:10:07 CDT

Encontrar fósiles de dinosaurios en Cuba sería una sorpresa rara, pero no imposible, si se piensa que las rocas donde aparecen los fósiles jurásicos en la Isla se formaron en su mayoría en un ambiente marino durante la Edad de los dinosaurios.

Descubierto un nuevo estado de la materia

9 de Marzo del 2017 21:52:43 CDT

Cuando los hijos un día pregunten entre su sarta de porqués y cómos, «mamá, qué pasaría si algo se enfría hasta lo más bajo de la temperatura total», o cuando les dé por torturarnos con un «¿Qué existe además de sólido, líquido y gaseoso?». Ya tendremos, al fin, una respuesta. Con aire de grandeza y despreocupación le espetaremos: pues existe la supersolidez.