Descubren cúmulos de galaxias

Fénix contiene gas caliente, dicen científicos

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Juventud Rebelde

WASHINGTON, agosto 15.— La Nasa, agencia nacional aeroespacial de Estados Unidos, anunció el descubrimiento de un cúmulo de galaxias apodado «Fénix», por la constelación en la que se encuentra, y que según los investigadores es uno de los objetos más grandes y más activos descubierto hasta ahora en el universo.

Michael McDonald, del Instituto Tecnológico de Massachusetts en Cambridge (Massachusetts), destacó en conferencia telefónica el descubrimiento, y él es el autor principal de un artículo que se publicará en el número de esta semana de la revista británica Nature, dice EFE.

Como otros cúmulos de galaxias, «Fénix» contiene una enorme reserva de gas caliente, que a su vez tiene más materia que todas las galaxias del cúmulo combinado, según han podido detectar con el observatorio de rayos x Chandra.

La idea que predominaba una vez había sido que este gas caliente debe enfriarse con el tiempo y se hunde en la galaxia en el centro del cúmulo provocando la formación de un gran número de estrellas.

Sin embargo, la mayoría de los cúmulos de galaxias han formado muy pocas estrellas durante los últimos millones de años, agregó EFE.

Los astrónomos creen que el agujero negro supermasivo que suele encontrarse en la galaxia central de estos cúmulos bombea energía al sistema, lo que evita que un enfriamiento del gas ocasione una explosión de formación de estrellas.

Sin embargo, en el caso de «Fénix», los chorros de energía que desprende el agujero negro gigante de la galaxia central no son lo suficientemente potentes como para prevenir el enfriamiento, de ahí su gran actividad.

Los datos de Chandra y también las observaciones en otras longitudes de onda, apuntan a que el agujero negro supermasivo está creciendo muy rápidamente, alrededor de 60 veces la masa del Sol cada año.

Una tasa que los científicos creen «insostenible», según Bradford Benson de la Universidad de Chicago y coautor del estudio, debido a que el agujero negro ya es muy grande, con una masa de alrededor de 20 000 millones de veces la masa del Sol.

«Este ritmo de crecimiento no puede durar más de un centenar de millones de años. De lo contrario, la galaxia y el agujero negro se volverían mucho más grandes que sus pares en el universo cercano», apunta Bradford citado por EFE.

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