Anand y Topalov se enfrentan en Sofía por la corona mundial de ajedrez

El duelo se definirá en 12 partidas, con un ritmo de dos horas durante los primeros 40 movimientos, otra en las 20 siguientes, y 15 minutos para el resto

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Juventud Rebelde

Afectado tangencialmente por la erupción del volcán islandés Eyjafjall, hoy será inaugurado en Sofía, Bulgaria, el duelo por la corona mundial de ajedrez. Se enfrentarán el Gran Maestro indio Vishwanathan Anand (2787), vigente campeón, y el ídolo local Veselin Topalov (2805).

Serán 12 partidas, con un ritmo de dos horas durante los primeros 40 movimientos, otra en las 20 siguientes, y 15 minutos para el resto. Además, habrá un incremento de 30 segundos a partir de la jugada 61.

Las dos primeras partidas están previstas para viernes y sábado. Luego habrá descanso y después se repetirá el mismo formato hasta el último cotejo, el día 10 de mayo. En caso de igualdad, el duelo de desempate será el 12 de mayo.

La primera controversia ya se produjo fuera del tablero, pues Anand demoró más de 40 horas en llegar a Sofía. Su avión, procedente de Frankfurt, no pudo despegar el pasado viernes por las cenizas del volcán Eyjafjall, así que el Gran Maestro indio quedó atrapado en la ciudad alemana durante el fin de semana.

Enseguida su representante pidió una prórroga para el comienzo del duelo, pero esta fue denegada. Los organizadores alegaron que ello les traería demasiados contratiempos y sacaron un «trapito»: Inicialmente, el congreso de la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE, siglas en francés) había aprobado el match para el día 5 de abril y luego fue aplazado hasta el 21 a petición del propio Anand.

¿Qué les parece? Sin dudas, los asesores de Topalov calzan muchas espuelas. Recordemos su duelo contra el Gran Maestro ruso Vladimir Kramnik, en septiembre de 2006, que clasifica como uno de los más polémicos de la historia.

Ese año, ambos jugadores disputaban el llamado «mundial unificado», pues la corona del ajedrez volvería a ser única desde el «sismo» de 1993.

Había mucha tensión en Elista, Rusia, la ciudad sede del match. Pero el ambiente se calentó más después de la cuarta partida, cuando Topalov acusó a su rival de hacer trampas en el baño y declaró que no le volvería a dar la mano al principio y al final de los cotejos. Según la delegación búlgara, Kramnik estaba recibiendo asesoría de sus colaboradores cuando acudía al baño, el único lugar del recinto donde no había cámaras de video.

Aquello fue tremendo, pero tuvo el mejor final posible: los dos gladiadores concluyeron empatados a seis puntos durante las 12 partidas convencionales. De tal manera, hubo que disputar un «tie break», consistente en cuatro cotejos rápidos de desempate.

Al final, Kramnik se llevó la victoria. Veamos cómo fue el desenlace: la primera partida de desempate concluyó en tablas. Luego, el ruso se anotó el punto con piezas blancas en la segunda, pero cedió ante el empuje del búlgaro en la tercera.

Sin embargo, Kramnik hizo acopio de paciencia y logró imponerse con blancas en la cuarta, tras 45 movimientos. «Era una cuestión de principios derrotar a Topalov. Ha sido un torneo raro por las cosas que sucedieron fuera del tablero. El ajedrez está cambiando. No hubo ningún empate corto. Esto debió haberle gustado a los aficionados», declaró entonces el vencedor.

Mientras, el presidente de la FIDE, Kirsan Ilyumzhinov, se manifestó «encantado» con el juego desplegado por ambos contendientes. «Estas últimas partidas probaron, una vez más, que el ajedrez es un espectáculo. Más de 300 millones de personas siguieron el campeonato por internet», aseguró.

En fin, para ir calentando los motores, les propongo rememorar aquella cuarta partida de desempate. Por cierto, ojalá esta vez no haya tantos «bretes».

Kramnik-Topalov

1. d4 d5 2. c4 c6 3. Cf3 Cf6 4. Cc3 e6 5. e3 Cbd7 6. Ad3 dxc4 7. Axc4 b5 8. Ae2 Ab7 9. 0-0 Ae7 10. e4 b4 11. e5 bxc3 12. exf6 Axf6 13. bxc3 c5 14. dxc5 Cxc5 15. Ab5+ Rf8 16. Dxd8+ Txd8 17. Aa3 Tc8 18. Cd4 Ae7 19. Tfd1 a6 20. Af1 Ca4 21. Tab1 Ae4 22. Tb3 Axa3 23. Txa3 Cc5 24. Cb3 Re7 25. Td4 Ag6 26. c4 Tc6 (¿era mejor 26... Cxb3?) 27. Cxc5 Txc5 28. Txa6 Tb8 29. Td1 Tb2 30. Ta7+ Rf6 31. Ta1 Tf5 32. f3 Te5 33. Ta3 Tc2 34. Tb3 Ta5 35. a4 Re7 36. Tb5 Ta7 37. a5 Rd6 38. a6 Rc7 39. c5 Tc3 40. Taa5 Tc1 41. Tb3 Rc6 42. Tb6+ Rc7 43. Rf2 Tc2+ 44. Re3 Txc5 45.Tb7 (1-0).

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