Estados Unidos explora ampliar vuelos a Cuba

El diario The Wall Street Journal publicó este martes que el Gobierno estadounidense trabaja con las autoridades cubanas para alcanzar un acuerdo que permita reabrir los vuelos comerciales entre los dos países antes de final de año

Autor:

Juventud Rebelde

WASHINGTON, agosto 18.— El Gobierno de EE.UU. continúa explorando y trabajando en «varias opciones» para incrementar el comercio, los viajes y los vuelos con Cuba dentro del proceso hacia la normalización bilateral, según indicó a EFE un portavoz de la Casa Blanca.

El portavoz comentó, bajo anonimato, que la «expansión» de los contactos entre ciudadanos de los dos países mediante un acuerdo que permita un transporte aéreo regular siempre ha sido uno de los objetivos del acercamiento, pero agregó que, por el momento, no hay ningún anuncio al respecto ni un plazo fijado para lograrlo.

El diario The Wall Street Journal publicó este martes que el Gobierno estadounidense trabaja con las autoridades cubanas para alcanzar un acuerdo que permita reabrir los vuelos comerciales entre los dos países antes de final de año.

El acuerdo que está negociando la Administración del presidente Barack Obama permitiría a las compañías aéreas establecer vuelos regulares entre Estados Unidos y Cuba a partir de diciembre, según fuentes oficiales citadas por el diario.

El portavoz del Departamento de Estado, John Kirby, dijo a su vez que Estados Unidos «sigue en contacto con el Gobierno cubano para establecer servicios aéreos programados, algo que las aerolíneas estadounidenses han dicho que están interesadas en ofrecer a los viajeros autorizados».

«Aún no hemos tomado ninguna decisión, y esperamos seguir teniendo conversaciones técnicas en un futuro cercano», afirmó Kirby en su conferencia de prensa diaria, según EFE.

Los estadounidenses tienen prohibido viajar como turistas a Cuba como parte del bloqueo económico que impone Washington a La Habana pero, según el diario neoyorquino, la Casa Blanca no descarta hacer uso de los poderes ejecutivos de Obama para aliviar otras restricciones.

No obstante, Kirby afirmó que, incluso si se establecen vuelos comerciales, los viajes seguirán limitados a las 12 categorías de estadounidenses que ahora pueden solicitar viajar a Cuba mientras el Congreso no levante el veto al turismo regular.

Los viajes desde Estados Unidos a Cuba ya han aumentado un 35 por ciento desde enero, según el Departamento de Estado, y establecer vuelos comerciales «proporcionaría más opciones» a los viajeros que tienen permiso para visitar la Isla, según Kirby.

Según The Wall Street Journal, el Gobierno espera con este tipo de movimientos que la normalización de las relaciones, incluidos los viajes a la Isla, sea tan amplia que termine siendo «demasiado arriesgado políticamente» para el próximo Presidente de EE.UU. revocar los cambios, agrega EFE.

Según AFP, American Airlines anunció que, a partir de diciembre, empezará a ofrecer un vuelo chárter semanal desde Los Ángeles (California) a La Habana.

«Estamos preparados para ofrecer servicios regulares tan pronto como Estados Unidos y Cuba permitan vuelos comerciales», indicó en un comunicado Art Torno, vicepresidente de internacional y carga de American Airlines, citado por EFE.

American se convertiría en la segunda aerolínea comercial en aprovechar la flexibilización de las restricciones de EE.UU. a esos viajes, luego que JetBlue lanzara vuelos charter entre Nueva York y La  Habana el mes pasado.

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