Cuba y Bélgica se aprestan a fortalecer la cooperación

Ante la cercana visita del Ministro Presidente del Gobierno de Flandes, el Embajador belga en La Habana comentó detalles de la agenda dle visitante y ofreció elementos de los vínculos bilaterales

Autor:

Enrique Milanés León

El ministro presidente del Gobierno de Flandes, Bélgica, Geert Bourgeois, llegará a La Habana el próximo sábado para desarrollar, hasta el martes 5 de abril, un programa comercial y político acompañado de representantes de 26 empresas flamencas y de Bruselas, en lo que constituirá la más importante misión económica enviada desde ese país al nuestro.

En la antesala de la visita, Patrick Van Gheel, embajador belga en Cuba, ofreció una conferencia de prensa para comentar detalles de la agenda de Bourgeois en La Habana y de la larga colaboración entre la Isla y su país, especialmente con Flandes, región en el norte de Bélgica que concentra al 58 por ciento de la población de esa nación europea y ostenta el liderazgo en exportaciones, en gran medida gracias a sus puertos de Amberes, Brujas y Gante, ubicados por su actividad entre los primeros del orbe.

El Embajador destacó que el interés empresarial por integrar la misión a Cuba fue aún mayor, pero reconoció que el que viene «es ya un gran grupo». Además, agradeció a los ministerios de Relaciones Exteriores, de Comercio Exterior e Inversión Extranjera y a la Cámara de Comercio de la República de Cuba por su cooperación para la visita.

En la misión flamenca participarán empresas de la construcción, que aprovecharán la coincidencia de su estancia con la celebración de la cubana Feria Internacional de esa rama, evento en que prevén intercambios.

En la rueda de prensa se supo que la delegación de Geert Bourgeois —quien es además responsable de la política exterior, comercio exterior y patrimonio inmobiliario en Flandes— recorrerá la Zona Especial de Desarrollo Mariel, tanto su zona de inversión como su terminal de contenedores.

Al respecto, Jean-Serge Dias de Sousa, agregado económico y comercial de la embajada belga en Cuba, precisó que varias empresas —de cemento y metalurgia, por ejemplo— han manifestado interés en invertir en Cuba, específicamente en el Mariel, y recalcó que, a pesar de que Bélgica es un gran país exportador, esta será una misión de cooperación, de búsqueda de sociedad con Cuba, no dirigida «solo a vender».

Dias de Sousa relacionó, entre las ramas económicas que integrarán la misión la construcción, productores de cemento, acero laminado, industria química, dragados, elaboradores de alimentos (cervezas y embutidos), el puerto de Amberes y empresas de izaje de gran capacidad.

En tanto, el Embajador belga en Cuba reveló que el Ministro Presidente de Flandes también visitará la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI), institución que participará, junto con las universidades de Camagüey, Holguín, Pinar del Río, Las Villas y Oriente en un nuevo proyecto con el Consejo Flamenco Interuniversitario para crear una red informática entre casas de altos estudios cubanas.

En la conferencia de prensa se supo que la parte visitante pretende identificar vías de colaboración con Cuba y con la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) para la conformación del dossier de nominación de la cayería Jardines de la Reina, al sur de la Isla principal del archipiélago cubano, como candidata a la lista de Patrimonio Mundial de la Humanidad.

Con un rico historial de vínculos y solidaridad en ambos sentidos, Bélgica —y en particular Flandes— y Cuba sostienen actualmente sólidos lazos académicos. La Universidad Central Marta Abreu, de Las Villas, concluyó con éxito en 2013 un convenio de colaboración de diez años, período que iniciará ahora la Universidad de Oriente, en Santiago de Cuba, para un programa de cooperación que incluye conservación patrimonial, aprendizaje de lenguas, ciencias básicas y naturales, agricultura sostenible ante el cambio climático, imágenes biomédicas, energía a partir de biocombustibles y empleo de tecnologías limpias.

Según respondió el Agregado económico y comercial belga en Cuba, su país es, por el nivel de exportaciones, el cuarto o quinto socio europeo de la Isla y desde hace cinco o seis años el intercambio crece un 25 por ciento anual. «Bélgica —dijo— le compra más a Cuba que España».

Mientras Cuba exporta a Bélgica derivados del petróleo y tabaco, recibe de ella alimentos, maquinarias, metales, productos químicos y farmacéuticos.

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